真知即所以为行,不行不足谓之知。

【原则】理解人与人大不相同

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因 为不同人的大脑构造不同,所以我们体验现实的方式千差万别,而任何人的单一体验本质上都是存在扭曲的。我们应该承认和认真对待这一点。所以,如果你想知道事实以及怎么做的话,你必须理解自己的大脑。

基于这一认识,我和许多心理学家、精神病学家、神经科学家、人格测试专家以及该领域其他可信的人交谈,并看了很多书。我发现,尽管对所有人来说都很明显的是,在常识、创造性、记忆力、综合分析能力、关注细节能力等方面,人和人天生就有擅长与不擅长的差别,但连大多数科学家也不大愿意客观研究这些差别。尽管如此,这一研究依然很有必要,所以我几十年来一直在探索。

结果我学到了很多对自己有帮助的东西,我想这些东西也能帮到你。事实上,我学到的关于人类大脑的知识对我的成功帮助很大,与我对经济和投资的理解带来的帮助一样大。在本条中,我将分享一些我了解的奇妙之处。

我为什么开始研究神经科学

当我从商学院毕业两年后创立桥水时,我第一次进行人事管理。一开始我觉得只要聘用聪明的人就行了,例如顶级大学的顶级学生,他们肯定能胜任,但结果常常不能如我所愿。读书厉害的人通常不等于我需要的聪明人。

我想招聘的人是独立的思考者,有创造力,概念性强,常识性强。但我难以找到这样的人,就算找到了,我也惊奇地发现,他们的思维方式似乎大相径庭,就像大家说不同的语言一样。例如,”理念型”、不注意细节的人说一种语言,精确较真的人说的是另一种。当时我们把这归结为”沟通问题”,但这种差别有更深层的根源。而且这些差别让我们都很不适应,尤其是在我们试图一起追求伟大目标的时候。

我记得很多年前有一项雄心勃勃的研究计划,试图对债券市场形成系统化的全球性理解。鲍勃·普林斯负责这件事,尽管我们在理念上都明白要做什么,该计划就是无法推进,实现预定结果。我们曾和鲍勃的团队开会,明确目标与实现途径,但在具体落实方面,他们毫无进展。问题在于,理念型的人大略地设想出要做什么,并希望细节型的人自己找到办法,当后者找不到办法时,前者就觉得后者毫无想象力,而后者觉得前者自己都没搞清楚。更糟糕的是,双方都不自知,都觉得对方和自己的思维方式是一样的。简言之,两方相争,我们陷入僵局,而所有人都觉得是别人的错,觉得对方盲目、顽固,或者只是愚蠢。

这些会议让所有人都感到痛苦。因为大家都不晓得自己的长处和短板,各说各话,毫无条理。我们讨论这个团队不能完成任务的原因,最终发现,鲍勃给团队各个角色挑选的人跟他自己的长处、短板相似。尽管我们付出坦诚、开放的努力弄清了问题所在,这是一大进步,但是我们没有将此事记录下来,将其系统化地转化为合理的改革举措,所以后来还是同样的人一遍遍地犯同样的错误。

我们的思维方式和情绪反应不同,而且我们没有解决这个问题的方法,这大大降低了我们的效率,这不是很明显吗?我们应该怎么做,对此放任不管吗?

我相信你肯定跟人起过争执:人们观点不同,无法达成一致。意图良好的人也变得愤怒和情绪化,这令人沮丧,而且经常上升为人身攻击。大多数企业的解决方式是压制公开讨论,让最有权威的人发号施令。我不想看到桥水成为这样的企业。我知道,我们需要找到导致工作效率低下的更深层的原因,将原因摆到桌面上来分析。

桥水目前有约1 500名员工,他们各司其职:分析全球市场,研发科技,为客户服务,管理医保及其他员工福利,提供法律意见,管理IT等设施,等等。这些工作都需要不同类型的人合作,萃取最好的主意,摒弃最差的主意。把不同的人组织起来,更好地发挥其长处,弥补其短板,就像指挥交响乐团一样,做得好就很漂亮,做不好就很糟糕。

尽管早在关注思维问题之前,我就听过”了解自身””做真实的自我”等基本信条,但在发现这些关于人类思维差异的知识之前,我一直都不知道怎么了解自我,了解后应该怎么做。我们对自身的认识越多,就越明白我们能改变什么和怎么改变,以及我们不能改变什么和在不能改变的情况下能做些什么。所以不管你要做什么,不管你是一个人做、在组织里做还是作为主导者做,你都需要理解你和其他人的思维方式。

4.1 明白你与其他人的思维方式能带来的力量

我在本书第一部分提到过,我第一次对人类思维方式不同有突破性认识,是在我的孩子们还小的时候,我让苏·昆兰博士给他们做测试。我觉得结果很不错,因为她不仅印证了我对他们思维方式的观察,而且预测了他们未来会怎么发展。例如,我的一个孩子算术学不好,但测试显示他的数学推理能力很好,所以她告诉他,如果他能撑过小学所要求的枯燥的机械记忆,他就会喜欢后面将学到的更高级的数学概念了,后来的确如此。这些发现让我看到了各种新的可能性。多年后,当我想了解员工和同事不同的思维方式时,我还会寻求她以及其他专家的帮助。

最初,专家们给我的意见有好的也有不好的。很多专家似乎更愿意让别人感觉良好(或者别让他们感觉不好),而不是探寻事实。更令我吃惊的是,我发现大多数心理学家不怎么懂神经科学,大多数神经科学家也不怎么懂心理学,而且双方都不愿把人类大脑的生理差异与人类才能和行为的差异联系起来。但最终我找到了鲍勃·艾兴格博士,他让我发现了心理测试领域。利用MBTI等测试,我们对不同人的思维方式逐渐有了更为清晰、更以数据为基础的理解。

我们的分歧不是沟通不良造成的,相反,我们不同的思维方式导致了沟通不良。

在与专家交谈和自己观察的过程中,我认识到,我们的很多心理差异都是生理性的。就像我们的身体特征(高和矮、强壮和瘦弱)限制我们的肢体能力一样,我们的大脑也存在固有差异,决定我们的心理能力。和肢体一样,我们大脑的一些区域不会因外部因素而发生物质性变化(就像你在锻炼时全身骨骼不会发生变化一样),而其他区域可以通过练习来强化(我将在稍后再谈大脑的可塑性)。

我儿子保罗与双相障碍搏斗三年的经历,让我明白了这一点。尽管他的行为很可怕,很令人沮丧,但我开始意识到,原因在于他大脑分泌的化学物质(具体而言,大脑间歇性地分泌羟色胺和多巴胺)。在我和他共度这段可怕的历程期间,我感到了愤怒和受挫,因为我试图和他讲道理,而他的思维不正常。我不得不时刻提醒自己,没有理由发怒,因为他扭曲的逻辑是生理状况造成的,而且我亲眼看到,基于这一认识而治疗的医生如何使他恢复理智和清醒。这段经历不仅让我学到很多关于大脑构造的知识,而且让我明白为什么有创造力的天才往往和疯子只有一步之遥。许多很有创造力的人都曾患有双相障碍,包括欧内斯特·海明威、贝多芬、柴可夫斯基、文森特·凡·高、杰克逊·波洛克、弗吉尼亚·伍尔夫、温斯顿·丘吉尔,以及心理学家凯·雷德菲尔德·杰米森(她在《躁郁之心》里坦率地描写了自己患双相障碍的经历)。我了解到,因为大脑这部”机器”运转方式不同,所以人有千差万别,而且近1/5的美国人患有某种临床意义上的精神疾病。

一旦我明白问题是生理因素,我看许多事情就更清晰了。我过去经常对别人的决策感到愤怒和沮丧,但我逐渐明白,他们并不是有意识地采取这种看起来低效率的做法,只不过是依据自己看到的情况来做事,而那是由他们大脑的运行方式决定的。我还意识到,不光我觉得他们离谱,他们也觉得我离谱。唯一理性的相处方式是相互理解,从更高的层面看待我们自身,以便客观地理解事物。这么做不仅使我们的分歧变得不那么令人沮丧,还最大限度地发挥了各自的效率。

每个人都像由很多特征搭成的积木,每一块积木反映其大脑一个特定区域的运行方式。每个人的特性都是这些”积木”共同决定的。如果你了解了人的特性,你就可以很好地预期他们的行为。

a.我们拥有各种天生特征,既可能帮助自己也可能伤害自己,取决于如何应用。大多数特征都是”双刃剑”,可能带来好处和害处。特征越极端,它可能带来的好处或害处就越极端。例如,一个有高度创造性和目标导向性的人擅长设想新主意,但可能会低估日常生活细节的价值,而后者也很重要。他也许过度投入地追求长期目标,因而鄙视那些关注日常生活细节的人。类似地,一个任务导向的人善于处理细节,但可能会低估创造性的价值,甚至可能会为了效率而压制创造性。这两个人也许能组成一个好团队,但也有可能难以充分利用各自的优势,因为不同的思维方式让他们难以看到对方思维的价值。

如果你不了解人(包括你自己)的特性就对他们抱有期待,你肯定会遇到麻烦。我在这方面有惨痛经历:我曾多年与别人进行令人沮丧的沟通,期待别人完成他们根本无法完成的任务。我相信我也令对方很痛苦。我逐渐意识到,我需要系统化地捕捉和记录大家的差异,以便我们在桥水分配任务时主动考虑这些差异。

这带来了我最有价值的管理工具之一——本书第一部分提到过的棒球卡。就像棒球卡记录球手相关信息、帮助球迷了解其长处和短处一样,我决定也要给桥水的所有人员编制棒球卡。

在设计桥水棒球卡的人员特征时,我结合了三个方面:我们已经在用来描述人的形容词,如”概念性强””可靠””有创造性””坚定”;人的行为,如”让其他人负起责任”和”坚持贯彻落实”;个性测试使用的术语,如”外向型””判断型”。卡片做好后,我设计了一套程序:大家彼此打分,在某一项(如”最具创造力”)上得分最高的人,在该项上给其他人的打分权重更高。在特定领域有可证明的成就记录的人会被视为在该领域更为可信,从而得到更高的决策权重。在用棒球卡记录了每个人的特征后,从未与他们共事过的人,就可以合理预期他们的行为。如果人发生了变化,他们的各项评分也会调整,而如果他们保持不变,我就可以更确信自己的预期。

当然,当我引入这一工具时,人们由于多种原因而感到怀疑或害怕。一些人担心卡上的描述不准确;一些人对自身弱点的公开感到不舒服,或者担心自己将被僵化对待,发展空间受限;一些人觉得这太复杂了,实行起来不现实。想想看,如果你被要求给所有同事硬打分,评价他们的创造力、决心或可靠性,你会是什么感觉。多数人一开始对此望而生畏。

但我依然明白,我们需要极度开放地记录和考虑大家的特性,如果我们理性地推动这个程序,事态的发展最终就会消除大家的顾虑。今天,几乎每个桥水职员都觉得棒球卡不可或缺,我们还设计了一整套其他工具来支持我们理解人们的特性和在各领域的可信度。我将在”工作原则”部分进一步介绍这些工具。

我在前文提到过,我们独特的运营方式和积累的庞大数据库,让我们得到了一些世界级的组织心理学家和研究者的关注。哈佛大学的鲍勃·基根、沃顿商学院的亚当·格兰特、弗吉尼亚大学的艾德·赫斯都对我们有很多描述,我也从他们那里学到很多。令我意想不到的是,我们的试错发现程序,让我们在”组织内部的个人发展”这个学术领域成为尖端的研究对象。基根在他《人人参与的文化》一书中写道:”从每次一对一会谈中探求真相的个人体验到融入科技元素的讨论程序……从问题管理和棒球卡到全公司范围内的每日进度汇报与案例研究,桥水建立了一个支持个人发展的生态系统。这个系统帮助桥水的所有人直面事实真相,知晓彼此的个性。”

我们的发现之旅恰好与一个神经科学研究异常繁荣的时代同时发生。随着脑显像技术的突飞猛进,”大数据”搜集与处理能力的快速提升,神经科学领域的进步大大加快。我相信,像所有即将实现大突破的科学领域一样,人类在这个领域的知识将迅速升级换代。无论如何,理解大脑这部”思维机器”的运行方式,始终是极为美妙和有益的。

以下是我已经学习到的一些知识:

人脑的复杂程度超出我们的想象。据估计人脑中有890亿个小”计算机”(称为神经元),由数万亿根”电线”(称为神经突和化学性突触)连接在一起。如戴维·伊格尔曼在他的杰作《隐藏的自我》中描述的:

人脑由数以千亿计的称为神经元和神经胶质的细胞组成。每个细胞都复杂得像一座城市……这些细胞(神经元)由一个极其复杂的网络连接在一起,用人类的语言根本无法形容,再新的数学理论也无法解释。通常每个神经元与周围的神经元之间有约1万个连接。而神经元有几百亿个,这就意味着,1立方厘米的脑组织里的连接的数量,就和银河系的恒星一样多。

新生儿的大脑里就包含了数亿年生物进化累积的成果。例如,如弗吉尼亚大学的研究者所说,虽然很多人对蛇有本能的恐惧,但没有人对花朵有本能的恐惧。新生儿的大脑就知道蛇是危险的,花朵不危险。这是有原因的。

所有哺乳动物、鱼类、鸟类、两栖动物、爬行动物的脑都拥有同一套伟大的构造,是在近3亿年前形成的,且一直在进化。就像虽然汽车演变出了小轿车、运动型多用途汽车(SUV)、赛车等不同类型,但有许多共同的基本零件一样,所有脊椎动物的脑也都有一些类似的区域,执行类似的功能,只不过每个物种的脑又进化得很适应各自的需求。例如,鸟类拥有很发达的枕叶,因为它们需要从高空定位猎物(和捕食者)。我们人类自视为最高级的物种,这是因为我们过度强调了自身优势的重要性,而其他物种若强调各自的优势,也可以这么说,例如鸟类拥有飞行、视力优势和本能的地球磁场导航,大多数哺乳动物拥有嗅觉优势,还有一些动物似乎拥有异常强烈的性交快感。

这一”所有脊椎动物共有的脑”的进化是自下而上进行的,也就是说,较低的区域是进化意义上最古老的,顶层区域是最新的。脑干控制着维系各种生物生命的潜意识过程,包括心跳、呼吸、神经系统,以及应激程度和机敏程度。脑干上面的小脑负责让肌肉对感觉做出反应,从而控制肢体的运动。再上面是大脑,包括基底核(控制习惯)、边缘系统的其他部分(控制情绪反应和一些动作)、大脑皮层(产生记忆、思想和意识)。大脑皮层最新和最发达的部分,即看起来像一堆肠子的脑灰质褶皱,称为新皮层,人的学习、计划、想象等更高级的思想就从这里产生。正是因为有新皮层,所以人类的脑灰质比例显著高于其他物种。

4.2 有意义的工作和有意义的人际关系不仅是我们做出的美好选择,而且是我们天生的生理需求

神经科学家、心理学家和进化学家一致认为,人脑的构造先天地使人需要并享受社会合作。大脑对此有需求,如果我们拥有这些的话,大脑会发育得更好。从社会合作中获得的有意义的人际关系使我们更快乐、更健康、更有创造力,社会合作也是有效工作所必需的。这是人类的决定性特征之一。[1]

 
 


 
 

列纳德·蒙洛迪诺在他的杰作《潜意识》中写道:”我们通常以为人(区别于其他物种)的首要特征是智商,但真正的首要特征是社会智商。“他指出,人类拥有独特的能力,可以理解其他人的特性及其可能的行为方式。人脑天生就能发展这种能力,例如大多数四岁儿童能够读懂其他人的心理状态。人类这个物种能取得这么多的成就,这种理解和合作能力是首要因素。蒙洛迪诺写道:”例如,制造一辆汽车需要成千上万人参与,他们有不同的技能,处在不同的地方,执行不同的工作任务。铁等金属必须被开采和加工;玻璃、橡胶和塑料必须从大量化学原料里被制造出来并加工成型;电池、散热器和无数其他零件必须被生产出来;电子系统和机械系统必须被设计出来;来自天涯海角的这些东西必须被汇聚到一家工厂里,汽车才能被组装出来。今天,即使是你清晨开车上班时喝的咖啡、吃的面包圈,也是世界各地的人工作的成果。”

普利策奖得主爱德华·威尔逊在《人类存在的意义》一书中猜测,距今200万——100万年前,类人猿向现代智人进化期间,人类祖先的大脑就进化出了支持合作的功能,以支持狩猎等活动。这使人类祖先前额皮层里的记忆与思考中心变得比其他灵长类动物的更发达。随着群体变得比个体更强大,大脑不断进化出管理更大群体的能力,群体之间的竞争就变得比个体之间的竞争更重要,同时拥有更多合作性个体的群体发展得更好。这一进化使得利他意识、伦理观、良知和尊严意识发展起来。威尔逊解释说,人类永远处在塑造人类的两极力量之间:”一极是激发罪恶的个体选择,另一极是激发美德的群体选择。”

在任何组织里,个人利益与集体利益这两种力量哪一种胜出,取决于该组织的文化,文化又取决于塑造文化的人。但很明显,集体利益不仅对组织是最好的,对组织里的每个人也是最好的。我将在”工作原则”部分阐述,一起合作把蛋糕做大的回报大于追求个人利益的回报,这不仅体现于每个人得到的蛋糕的多少,还体现于人类天生追求的让我们更快乐、更健康的精神回报。

了解了人脑迄今为止的进化史之后,我们也许可以通过历史推测未来,设想未来的人脑进化。显然,人脑的进化史是从本能、关注自身发展为更抽象、更关注普遍的事物。例如,我在前文描述的人脑进化,已经使我们拥有了从更高的整体层面看待自我和所处环境的能力(有些人的这种能力更强),甚至使一些人具备了更看重所在集体而非自我的能力。

在设想人类思维未来会如何发展时,考虑一下人类自身可能如何改变大脑的运行方式,也是很有意思的。显然人类已经在利用医药和科技来这么做了。基于基因工程的进步,我们可以合理地预测,在未来,基因工程专家将能搭配组合不同物种的大脑特征,实现各种目的。例如,假如你想拥有极佳的视力,基因工程专家也许能影响人脑的发育,使之生长出更类似于鸟类的视叶。但因为这样的事情还比较遥远,所以我们还是回到现实的问题:所有这些对人脑的认识将如何帮助我们更好地对待自身和彼此?

4.3 理解大脑里的主要斗争,以及如何控制这些斗争,以实现”你”的愿望

以下几节探讨大脑如何以多种方式争夺对”你”的控制。我将提到大脑的一些具体区域,神经生理学家认为它们负责特定类型的思考和情绪,不过真正的生理学要比这复杂得多,而且科学家也才刚刚开始理解这个问题。

a.要明白,意识与潜意识在不断斗争。前文中我介绍了”两个你”的概念,并解释了较高层次的你可以俯视较低层次的你,以确保后者不破坏前者的愿望。尽管我经常在自己和其他人身上看到”两个你”在斗争,但直到我了解了它们为何存在之后,我才真正理解了它们。

和动物一样,我们决策的很多驱动因素都是潜在地发生的。人类做出很多关于如何行动的决定,但动物并不会”决定”飞行、捕食、睡眠与争斗,而只是遵循来自其大脑潜意识区域的指示。我们大脑里的潜意识区域也会向我们发出同样类型的指示,这种指示有时有合理的进化意义上的理由,有时也会损害我们。潜意识里的恐惧和欲望通过爱、恐惧、灵感等情绪,让我们产生各种意图和行为。这是生理性的。例如,爱意就是脑下垂体分泌的各种化学物质(如催产素)产生的。

尽管我一直认为符合逻辑的讨论是找到事实真相的最佳途径,但在学到了这些关于大脑的新知识后,我开始明白我们大脑很多区域的行为并不符合逻辑。例如我了解到,当人们提到自己的”情绪”(比如说”我觉得你对待我不公正”)时,他们通常指的是源自大脑情绪性、潜意识区域的信号。我还明白了,尽管我们大脑的一些潜意识区域具有危险的动物性,但另一些潜意识区域比意识区域更聪明,反应更快。我们的灵感大爆发往往就是从潜意识区域”喷出”的。我们经历这些创造性突破的时刻,通常是在放松、不试图与它们所在的大脑区域(通常是新皮层)沟通的时候。当你说”我刚刚想到了什么事”时,你就是注意到了你的潜意识正在告诉意识一些东西。加以训练,开启这个通信流是可能的。

许多人只看到意识而不知道将其与潜意识连接的好处。他们认为,想出更多东西的方式是不断往意识里塞东西,让它更勤奋地工作,但这样做往往适得其反。尽管看起来有些违反直觉,但清理你的头脑可能是取得进展的最佳途径。

知道了这一点,我现在明白了,为什么我通常在放松(如淋浴)时产生创意,以及冥想如何有助于打通这种联系。因为这是生理性的,所以我真的能感觉到,创造性的想法在从其他地方流入我的意识。弄明白这回事,感觉真是太好了。

但也要谨慎行事:我已经养成习惯,当我的潜意识给我想法和提示时,我不是马上按照其行动,而是先用我的理性意识去分析它们。我发现,这么做除了能帮助我分清哪些想法是有效的,我为什么会对这些想法产生特定的反应,还能让我的意识与潜意识之间的通信变得更多。把这一过程产生的结果写下来是有帮助的。事实上,我这本《原则》就是这么写出来的。

本条想要告诉你的最重要的东西是什么?注意你的潜意识:为什么说它既可能伤害你也能帮助你?如何清醒地思考潜意识产生的东西?也许在其他人的帮助下,通过这么做,你会变得更快

乐、更高效。

b.要知道最常发生的斗争是情绪和思考的斗争。情绪和理性思考之间的斗争是最大的斗争。情绪主要是由潜意识性的杏仁核控制的,而理性思考主要是由意识性的前额皮层控制的。如果你能理解这些斗争是如何发生的,你就能理解为什么说把你潜意识产生的东西和意识产生的东西相调和是非常重要的。

可恶的杏仁核是一个小小的杏仁状构造,深深地隐藏在大脑底部,是大脑最强有力的区域之一。尽管你感觉不到它,但它控制着你的行为。它如何运行?当什么东西(可以是某种声音、某个场景,或者仅仅是某种直觉)让我们不快时,杏仁核就向身体发出准备战或逃的信号:心跳加速、血压升高、呼吸加快。在与人争论时,你经常可以注意到一种类似于恐惧时的生理反应(例如心跳加速、肌肉绷紧)。你的意识(源自前额皮层)在感受到这些信号后可以拒绝执行。这些”杏仁核绑架”现象通常来得快、去得也快,只有极少数例外,如因经历某个或一系列可怕事件而出现创伤后应激障碍的人。知道了”杏仁核绑架”是怎么回事,你就会懂得,如果你放任自己做出本能反应的话,你就很可能会反应过度。你也可以安慰自己,因为你已经知道,你经历的任何精神痛苦不久后都会自动消失。

c.调和你的情绪和思考。对大多数人而言,生活就是大脑这两个部分永无止境的斗争。杏仁核产生的反应是一阵爆发然后平息,而前额皮层产生的反应更为稳定和持久。有的人能引导个人进化,实现自己的目标,有的人则不能,他们之间最大的区别是,前者经常思考是什么导致了自己出现”杏仁核绑架”。

d.善择你的习惯。在你脑子的各种工具里,习惯也许是最强有力的一个。习惯是由大脑底部的基底核驱动的,那是一块高尔夫球大小的组织。基底核控制着你的行为,但它藏得很深,本能地运行,所以你意识不到它。

只要频繁反复练习,你几乎可以养成任何习惯,产生自控力。好习惯让你实现”较高层次的自我”的愿望,而坏习惯是由”较低层次的自我”控制的,阻碍前者的实现。如果你明白大脑的这一部分是如何工作的,你就能养成一系列更好的习惯。例如你可以养成一种习惯,让你觉得”必须”去健身房锻炼。

练出这种能力需要一些努力。第一步是认识到习惯是怎么产生的。习惯本质上是惯性,一种继续把你一直做的事情做下去(或者继续不做你一直不做的事情)的强烈倾向。研究显示,如果你能坚持某种行为约18个月,你就会形成一种几乎要永远做下去的强烈倾向。

在很长时间里,我没有意识到习惯对人行为的控制有多强。我在桥水看到过这种情况:有的人在抽象意义上赞同我们的原则但难以践行。我还观察到,我的一些朋友和亲人想实现一些对他们有利的目标,行为上却总是另一回事。

后来我读了查尔斯·都希格的畅销书《习惯的力量》,让我眼前一亮。我在此处的介绍有限,假如你很感兴趣的话,我建议你也读一下。都希格的核心观点是,分三步走的”习惯回路”能起到重要作用。第一步是信号,用都希格的话说,”用信号来告诉你的大脑进入自动运行模式,以及使用哪种习惯”。第二步是形成常规,”可以是肢体性、心理性或情感性的常规”。第三步是奖励,这能帮助你的大脑发现这个特定的回路是不是”值得记下来以备后用”。反复练习可以加强这个回路,直到逐渐变成自动反应。在驯兽师所说的”操作性条件反射”(一种使用正向强化法的训练方式)中,成功的关键就是形成这种期待和渴望。例如,驯狗者用声音(通常使用发声器)来强化狗的行为。每次发出这种声音,他们就给狗一个它想要的奖励(通常是食物),直到最终狗只要听到这种声音,就会表演驯狗者希望的行为。都希格说,对人类而言,奖励几乎可以是任何东西,”从能够带来生理愉悦的食物或药物到精神性的回报,如赞扬或自我庆祝带来的自豪感”。

习惯能让你的大脑进入”自动导航模式”。用神经科学术语说,就是你让基底核从大脑皮层那里接管控制权,这样你想都不用想就能执行。

读都希格的书让我知道,如果真的想改变,你最好是决定养成哪些习惯,戒掉哪些习惯,然后执行。为了帮助你,我建议你写下自己最大的三个坏习惯。现在就写。然后从中选一个,下决心戒掉。你能做到吗?这将带来很大的改变。如果你能把三个坏习惯都戒掉,你的人生轨迹将大大改善。你也可以决定要养成哪些习惯,然后执行。

我养成的最有价值的习惯是利用痛苦来激发高质量的思考。如果你也能养成这种习惯,你将明白是什么造成了你的痛苦,你该如何对待痛苦,而这将大大提高你的效率。

e.坚持友善地训练”较低层次的你”,以养成好的习惯。我过去一直以为,较高层次的自我需要和较低层次的自我斗争,夺取控制权,但我逐渐明白,更有效的做法是训练潜意识的、情绪性的自我,就像教育儿童听话一样。你需要坚持慈爱友善地训练它,以让自己养成好习惯。

f.理解右脑思维和左脑思维的差别。你的大脑分为负责意识的上层和负责潜意识的下层,同时还分为左、右半球。[2]你也许听说过有的人是左脑思维者,有的人是右脑思维者。这不只是一种说法:加州理工学院教授罗杰·斯佩里因这个发现而获得诺贝尔医学奖。简单来说是:

1.左脑按顺序推理,分析细节,并擅长线性分析。“左脑型”或”线性”思考者分析能力强,通常被形容为”明智”。

2.右脑思考不同类别,识别主题,综合大局。富有”街头智慧”的”右脑型”或”发散”思维者,通常被形容为”机灵”。

下图概括了”右脑”和”左脑”思维类型的特征。

 
 


 
 

 
 

大多数人通常从一边大脑得到更多指令,并难以理解和他们不同的人。我们的经验显示,左脑思维者倾向于觉得右脑思维者”古怪””玄虚”,而右脑思维者倾向于觉得左脑思维者”死板””狭隘”。我发现,如果人们知道自己和其他人的倾向,并认识到两种思维方式都可贵,并相应地分配工作,就会产生很好的结果。

g.理解大脑可以改变的程度。这让我们面临一个重要问题:我们能改变吗?[3]我们都可以学到新知识、新技能,那么我们也能学着改变思维倾向吗?答案是:完全可以。

大脑可塑性是指大脑的”软线路”可以在多大程度上改变。科学家曾在很长时间里认为,在经历一段童年的关键发育期后,人脑的大多数神经连接都会固定化,很难改变。但近年来的研究显示,从身体锻炼到学习冥想,很多种练习都能给人脑带来物理性和生理性变化,从而影响人的思维与记忆能力。威斯康星大学的研究人员对一些练习了1万多个小时冥想的佛教僧侣进行研究,发现他们大脑里的伽马波显著多于常人,而伽马波与认知和解决问题的能力有关。[4]

这并不意味着大脑具有无限的灵活性。如果你有某种思维偏好,你也许能训练自己换一种思维方式,并发现经过练习,难度会降低,但是你彻底改变潜在偏好的可能性很小。同样,你也许能训练自己的创造力,但如果你天生创造力不强,你在这方面就可能存在天花板。现实就是这样,所以我们应当接受现实,并学习如何应对现实。我们可以利用一些应对技巧,例如,经常忘记时间的有创造力、缺乏条理的人,可以养成使用警钟的习惯;不善于某种思维方式的人,可以训练自己依靠更擅长者的思维方式。改变的最好方法是做心理练习。和体育锻炼一样,这也会痛苦,但如果你利用前文提到的”习惯回路”,给练习以回报,”重装”你的大脑,让它喜欢上学习和有益的改变,痛苦就会消失。

记住,大脑的一些区域会本能地坚信自我完美的幻觉,而接受你的弱点与这种本能相违背。你需要勤加练习才能降低这种本能的防御反应,同时你需要待在能促进开放思维的环境里。

你将在”工作原则”部分看到,我发明了不少工具和技巧来帮助人和机构克服这种抵制反应。我发现通常最有效的方式不是期盼自己或其他人改变,而是承认自己的弱点,然后用明确的预防机制来避免弱点导致错误。这通常能加快成功的速度,提高成功的概率。

4.4 认识自己和他人的特性

因为人天生就有思维偏向,所以自我评估(以及对其他人的评估)通常会很不准确。心理测试要可靠得多。在从招聘到员工离职的整个过程中,心理测试都能起到很大帮助,把人的思维方式弄明白。传统招聘方式是面试与考察应聘者的背景和履历,尽管心理测试无法完全取代传统方式,但它的效能要强大得多。假如只能二选一的话,我会选择用心理测试招聘。幸运的是,我们不必二选一。

我们主要使用4种测试:MBTI、职场人格量表、团队倾向简表、分层系统理论。[5]但我们仍在不断试验(如”大五类人格”),所以测试组合也肯定会变化。无论是什么组合,这些测试都能反映职员的思维与行为偏好,同时向我们提供新的人格特征和术语,有助于把我们已经识别的特征与术语清晰化和扩展化。我在下文将叙述其中的一些。这些叙述基于我自己的经验和学习,在很多方面与心理测试机构使用的正式说法不同。[6]

a.内向与外向。内向者聚焦于内心世界,从思想、记忆和经验中汲取能量;外向者聚焦于外部,从与人相处中汲取能量。内向者与外向者的沟通方式也存在差异。如果你的某位朋友喜欢把想法”说个明白”(甚至在无人交流的情况下难以思考问题),他就可能是个外向者。内向者通常觉得这样的谈话很痛苦,更喜欢独立思考,想明白了才和别人交流。我发现,让他们以各自舒适的方式沟通很重要。例如,相比在群体中发言,内向者通常更喜欢书面沟通(如电子邮件),并倾向于不公开自己的批评性想法。

b.直觉与感知。一些人看到全局(森林),另一些人看到细节(树木)。在MBTI框架中,最能反映这两种方式的是从直觉到感知的序列。观察人的关注点可以发现他们的偏好。例如,在看书时,关注细节的感知者在看到像把their(他们的)写成there(那里)的错误时会很不舒服,但直觉者往往注意不到这种错误,这是因为他们关注全局,不重视细节。当然,要起草一份毫无拼写瑕疵的法律文件的话,最好是让感知者而不是直觉者来做。

c.思考与感觉。一些人的决策方式是:理性分析客观事实,考虑所有与具体情况相关的已知、可证明因素,富有逻辑性地决定如何行动。这是偏好思考者的特征,你会希望诊断你的医生是一个这样的人。偏好感觉者关注人与人之间的和谐,他们最好从事一些需要很多同理心、人际沟通、关系构建的工作,例如人力资源管理和客户服务。在桥水,在我们通过心理测试识别这些差异之前,两种人之间的对话是很令人沮丧的。而现在,当这些差异呈现出来时,我们一笑而过,因为我们了解这些差异,并明白这样的事很正常。

d.计划与发觉。一些人喜欢以井然有序的方式生活,另一些人更喜欢灵活、随性。[7]计划者(MBTI框架里的”判断者”)喜欢专注于计划并遵行,而发觉者喜欢关注周围发生的情况并适应。发觉者的工作方式是从外到内。他们观察情况,然后往前分析原因,寻找应对办法。他们还会看到可以对比、选择的多种可能性,经常因看到太多可能性而无所适从。而计划者的工作方式是从内到外,先想清楚目标,再想怎么做。计划者和发觉者往往难以相互理解。发觉者经常看到新情况就改变方向,而计划者会对此感到不舒服,他们决策时非常重视先例,并认为以前怎么做,现在就该怎么做。计划者也会让发觉者感到不舒服,觉得他们僵化,不善随机应变。

e.创造者、推进者、改进者、贯彻者与变通者。识别了不同人的禀赋和思维偏好,你安排工作时就能让他们各展所长。在桥水,我们使用一种称为”团队倾向简表”的测试来合理安排工作。”团队倾向简表”识别的5种类型是创造者、推进者、改进者、贯彻者和变通者。

• 创造者提出新想法、新概念。他们喜欢非结构化、抽象的活动,喜欢创新和不走寻常路。

• 推进者传递这些新想法并推进。他们喜欢感觉和人际关系,管理各种人的因素。他们非常善于激发工作热情。

• 改进者挑战想法。他们分析计划以寻找缺陷,然后以很客观、符合逻辑的方式改进计划。他们喜欢事实和理论,以系统性的方式工作。

• 贯彻者也可以叫作执行者。他们确保重要的工作得到执行,目标被实现。他们关注细节和结果。

• 变通者是以上4种类型的结合。他们能根据特定需求调整自身,并能从各种各样的视角看待问题。

我把每次测试的结果同我心里对别人的印象做对比,有时我的印象被强化,有时我产生疑问。例如,当有人的MBTI测试结果显示为S(关注细节)和J(计划者),而”团队倾向简表”的测试结果是贯彻者时,他们就很有可能比右脑思维者和有想象力的人更关注细节,这意味着他们会更适合结构更明确、更清晰、更少模糊性的工作。

f.关注任务与关注目标。一些人关注日常任务,另一些人关注目标及其实现途径。我发现这两者之间的差异与直觉型和感知型之间的差异很像。关注目标、”设想”能力最强的人能看到逐渐变化的大局,也更有可能做出有意义的改变,预估未来的事件。这些目标导向的人能从日常任务中跳出来,思考未来做什么、怎么做。他们最适合创造新东西(新组织、新计划等),管理频繁变化的组织。因为视野宽阔、通观全局,所以他们通常会成为最能勾画未来蓝图的领导者。

而关注日常任务的人更善于管理没什么变化、按部就班的事务。任务导向的人倾向于参照已经存在的东西,做出渐进的改变。他们不会快速地偏离现状,在突发情况面前更可能措手不及。另一方面,他们通常非常可靠。尽管看起来他们的关注点比宏观思考者狭隘,但他们的角色同样重要。假如我不与善于处理细节的人合作,我肯定出不了这本书,也实现不了任何有价值的东西。

g.职场人格量表。我们使用的另一种心理测试是职场人格量表。它以美国劳工部的数据为基础,集中于一些关键特征或品质,如毅力、独立性、抗压能力、分析能力等,预测员工行为和工作适配性、满意度。这个测试帮助我们理解人们的价值观,以及如何权衡不同的价值观。例如,”成就导向”得分低、”关心他人”得分高的人可能不愿为了实现自己的目标而损害他人利益。而”遵循常规”得分低的人也许更有可能独立思考。

我们发现,可以用25—50种特征很好地描述一个人。每个特征的强度可以有高有低(像色调一样)。如果你知道了一个人的所有特征并合理地综合在一起,就能基本上绘出他的全貌。我们的目标就是利用测试结果及其他信息来实现这一点。我们更倾向于与被考察者合作,因为这样可以更准确,同时对对方来说,能客观看待自身也是很有帮助的。

不同特征经常可以组成可识别的类型。想想看,你也许能想到生活中反复遇到的多种类型的人:古怪而不切实际的”艺术家”、一丝不苟的”完美主义者”、决绝地追求目标的”赴汤蹈火者”、能凭空想出奇妙理论的”理想家”。我还总结出了一些类型,包括”塑造者””饶舌者””调试者””头脑开放的学习者””推进者””创造者””牧猫者””传播八卦者””忠诚的行动者””明智的法官”等。

需要说明的是,与通过测试得出的更丰满的描述相比,类型的用处较低。类型不精确,更像简单的漫画,但在组建团队时类型是有用的。每个人都比描述他的类型复杂,而且一个人可以符合多种类型。例如,一个”古怪的艺术家”也可能是一个”完美主义者”或”赴汤蹈火者”。我不会一个个描述,但要稍微详细地说说”塑造者”——最能代表我的类型。

h.塑造者是能从构想一路走到构想实现的人。我在第一部分里就我认为是”塑造者”的人写了很多。我所说的”塑造者”是指这样的人:能提出独特和有价值的愿景,并以美妙的方式实现愿景(通常是在他人的质疑之下)。塑造者既能看到全局,也能看到细节。在我看来,”塑造者”=”理想家”+”务实思考者”+”坚毅者”。

我发现塑造者通常有一些共同特征:极富好奇心;有把事情弄清楚的强烈冲动;近乎叛逆地独立思考;需要宏大别致的梦想;务实并坚毅地排除万难、实现目标;了解自己和其他人的长处和短处,所以能协调团队来实现目标。也许更重要的是,他们能同时持有相互冲突的想法,并从不同角度来看待这些想法。他们通常喜欢和其他真正的聪明人一起探索,能在全局和细节之间自如地来回跳跃,并相信二者同样重要。

真正擅长这些思维方式从而能成为现实中的塑造者的人凤毛麟角。不过,他们如果不和天生具有其他特征的人合作也无法成功,后者的思维方式和行动也是不可或缺的。

在任何生命历程中,了解人的特性都是必要的第一步。你做什么并不重要,只要你做的符合自己的个性和人生理想。我和一些全球最有钱、最有权势、最受尊崇的人打过交道,也和世界上一些最不起眼的角落里最穷、最弱势的人打过交道,我可以明确地说,在基本生活线之上,幸福水平和常规的成功标准之间没有任何联系。一个能从木工中得到内心满足的木匠,能轻松拥有和美国总统一样美好甚至比美国总统更好的生活。我希望你从本书学到的最重要的认识是,人人都有长处和短处,人人都能在生活中扮演重要角色。大自然塑造万事万物皆有目的。你最需要的勇气不是驱使你战胜别人的勇气,而是不管其他人对你有何冀望,你始终坚持做最真实的自我的勇气。

4.5 无论你要实现什么目标,让合适的人各司其职以支持你的目标,是成功的关键

无论在私人生活还是工作中,你和其他人合作的最好方式都是,把具有互补性特征的人搭配在一起,创建最适于完成任务的团队组合。

a.管理你自己,并协调其他人实现你的目标。你最大的挑战是让深思熟虑的较高层次的自我管理情绪性的较低层次的自我。做到这一点的最佳途径是有意识地养成习惯,自动地做对自己有益的事。在管理其他人方面,我能想到的比方是一个好乐队。乐队指挥是塑造者、引导者,他主要不是”做”(例如他不演奏乐器,尽管他了解很多关于乐器的知识),而是勾勒结果,并确保乐队所有成员一起发力实现目标。指挥要确保每个乐队成员知道自己的长处和短处,以及各自的职责。不是每个人都自己演奏得最好,而是通过合作实现”1+1 > 2″的效果。指挥最吃力不讨好的工作之一是开除总是不能好好演奏或合作的人。最重要的是,指挥要确保演奏效果和他想的一样。他说:”音乐得是这样。”然后加以落实:”贝斯手,撑起整个格局。这里要连接得妙,这里要奏出神韵。”乐队的每个部分也有各自的领导者,如首席小提琴手等,他们也帮助把作曲者和指挥的设想表达出来。

这么看待事物对我帮助很大。例如我前文提到过的债券交易系统化计划,在形成这种新视角后,我们得以更好地看到现实与需求之间的距离。鲍勃在思想上是我的好伙伴,我们一起理解需要解决的全局性问题,但他不擅长设想实现解决方案的程序,他也没有找到合适的人来共同完成该计划。他倾向于与和自己相似的人共事,所以他找的主要副手和他相似,善于在纸面上宏观规划,不善于具体安排实现规划的人、事项和日程。这名副手的测试结果是”变通者”,说明他能很好地朝鲍勃要求的方向走,但缺乏辅助鲍勃完成任务必需的清晰、独立思维。

在试了几轮没有进展之后,我们利用了那些理解员工特性的新工具,并根据测试结果展开行动。我们促使鲍勃换了一名新副手,她极其擅长在宏观规划和完成规划所需的具体项目之间游刃有余。把她的棒球卡与上一个副手的做对比可以发现,她的独立、系统性思维能力极强,这对清晰展望如何实现鲍勃的宏观想法至关重要。她安排了其他辅助者,包括一名项目经理。这名经理不太关注理念,但非常重视具体任务的细节和完成期限。在观察新组员的棒球卡时,我们可以很快发现,他们更多地展现出一些与计划性、扎实、及时执行相关的特征,而这些是鲍勃的弱项。在这个新团队就位之后,我们的计划就开始一帆风顺了。之所以能做到这一点,是因为我们仔细考察了实现目标所需的所有”积木”,并找到了缺失的”积木”来弥补。

我们坦诚开放地了解员工特性的做法,对无数项目都有帮助,债券交易系统化计划只是其中之一。而且需要明确的是,对于人的思维方式如何不同这个问题,本条所述只触及皮毛。

在下一条,我将把你读到的所有内容综合起来,分析决策的基本要素。一些决策你应该自己做,一些则应该让更可信的人代理。利用自知之明区分这两种情况,是成功的关键,不管你追求什么。

[1] 很多数据显示人际关系是最好的回报,是人的健康、快乐最重要的决定因素。如哈佛大学历时75年的”格兰特与格鲁克研究”(研究对象是来自不同社会经济背景的成年男性)主管罗伯特·瓦尔丁格所说:”你可以拥有用不尽的财富、成功的事业、健康的身体,但如果没有充满爱的人际关系,你就不会快乐……美好生活的基础是良好的人际关系。”

[2] 一本关于这个问题的好书是丹尼尔·平克的《全新思维》,一篇关于这方面科学研究的好文章是《华尔街日报》刊登的罗伯特·李·霍茨的”漫游的心灵直通深刻认识”。尽管人脑的很多区域都分成左、右两边,但研究显示,只有较晚进化出来的大脑皮层(占脑体积的3/4)的左、右两边存在功能差别。

[3] 这是一个大问题。有不少学科就是专门研究这个问题的,而且目前没有权威答案,我的观点显然也不权威。但是我已经对大脑可塑性问题进行了相当深入的考察,因为对于试图管理自身与其他人的人来说,了解什么东西可以改变是很重要的。我了解到的东西与自己的经验相符,而且我将告诉你。

[4] 哈佛大学附属麻省总医院的一项脑成像研究发现,经过为期8周的冥想课程后,大脑会发生物理变化。研究人员发现,大脑中与学习、记忆、自我意识、同情心和内省有关的区域的活动增多,杏仁核的活动减少。

[5] 这一测试有助于发现人们在不同层级之间如何选择,会自然地走向哪一层。

[6] 如果你想尝试一些测试并看看结果,可以访问assessments.principles.com。

[7] 在MBTI框架中,这一序列被描述为”判断”与”发觉”,但我更喜欢用”计划”,因为”判断”具有别的含义。在MBTI框架中,”判断”的意思不是”武断”,”发觉”的意思也不是”敏感”。


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