真知即所以为行,不行不足谓之知。

【明智行动的艺术】为什么你要断了自己的后路 — 缺乏关门的能力

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在我的床边堆着两摞书,都是我已经开始阅读的。我不想移走任何一本,也没读完任何一本。我这本读一点,那本读一点,尽管花费了大量的阅读时间,但没有获得多少知识。我当然知道如果把其他书放在一边,集中阅读一本,效果会更好。但为什么我没有这样做呢?

认识一个同时和三个女人交往的人。每个女人他都爱,而且也愿意和每个女人组成家庭。但是他一直下不了决心去选择其中一个,因为这样的话,和另外两个女人的关系就要彻底结束。如果不作最后决定,那么一切还皆有可能——这样做的代价自然是不能拥有一段真正的恋爱关系。

我见过一些在大学同时修着两个或三个专业的年轻人,他们错误地认为,这样会给开创事业带来更多的机会。好吧,为什么说为自己争取更多机会是错误的呢?

公元前3世纪,项羽带领军队跨过漳水与秦朝军队作战。趁将士们睡觉的时候,他烧毁了所有的船。第二天他对士兵说:“你们现在有两个选择,要么作战直到胜利,要么就是死亡。”他排除了士兵们撤退的可能性,使他们都集中在作战这一件事情上。16世纪西班牙的占领者科尔特斯也用过同样的策略,在到达墨西哥东海岸之后,他下令击沉自己队伍的船只。

项羽和科尔特斯是例外。我们这些普通人会作一切努力为自己争取尽可能多的选择。心理学教授丹·艾瑞里和申哲武曾利用一个电脑游戏说明了这种本能欲望有多么强烈。电脑屏幕上会显示3扇门——红的、蓝的和绿的。玩游戏的人最开始有100分值。每打开一扇门扣掉1分,进入到每个房间可以赢得分值,而且很快就可以发现进入哪间屋子能赢得最多的分值。玩游戏的人都很明智,他们找到了那间可以得分最多的房间,并在整个游戏时间内都停留在那个房间里。接着艾瑞里和申哲武改变了游戏规则。如果一扇门在12轮中没有点击打开就会自动消失,不可找回。玩游戏的人便匆忙地从一扇门跑到另一扇门,为了不失去任何一个可以获得分值的房间。他们比之前停留在得分最多的房间少赢取了15%的分值。这时艾瑞里和申哲武提高了打开一扇门所需要的分值,3分才能打开一扇门,但对得分没产生任何影响。玩游戏的人浪费了很多分值,去保住所有的得分机会。即使玩游戏的人被告知,在每一个房间里仍有着与之前一样的得分机会,他们仍不会改变其玩游戏的方式,他们不能忍受失去备用选项的想法。

为什么我们会这样愚蠢?因为由此带来的害处并不明显。只有在金融领域才会表现得很明显,选择任何一种有价证券都要有所付出。而在其他领域尽管做出选择也需要付出代价,但代价是隐形的:每一种选择可能都会消耗精力,浪费很多思考时间和生命。如果一位总裁去审查每一种可以想到的扩展可能性,那到最后他不会得到任何可能性;如果一个企业想要和用户针对每一处细节进行讨论,那到最后用户也不会给予这个企业任何讨论的可能性;如果一个售货员想要跟在每一位顾客身后跑,那到最后他也不会有任何顾客。

结论:我们是着了魔的。总想尽可能多地在婚礼上跳舞,不愿结束任何事,一切都悬而未决,这样不会给我们带来成功。我们必须学会关门。你应为自己制定出一套生活策略——就像公司策略那样,也就是帮你有意识地去忽略一些可能性。“我居住于无限可能中”,这是19世纪诗人艾米莉·狄金森很美的诗句。确实很美,但没有启发性,因为诗人在那个时候就不是很好的策略制定者。


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