真知即所以为行,不行不足谓之知。

【明智行动的艺术】你如何利用不可想象的事情 — 黑天鹅效应

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“所有天鹅都是白色的。”几个世纪以来每个欧洲人都对这一点坚信不疑。随着人们见过的每一只天鹅都是白色的,这一点也愈加不可辩驳。另一种颜色的天鹅?完全无法想象。直到1697年,威廉·佛拉明在澳大利亚探险时第一次看到了一只黑色的天鹅。从此以后,“黑天鹅”便象征几乎不可能发生的事情。

道·琼斯指数年年都会上涨,假设你在证券交易上作了投资,你会渐渐地习惯这种波动不大的起伏。突然有一天,就像1987年10月19日那样,证券交易指数下跌22个百分点,而且没有任何预兆。这种情况在纳西姆·塔勒布的概念里就好比是一只黑天鹅。自从这位当时的炒股者写了《黑天鹅》之后,这一概念就在投资者的圈子里流行起来。“黑天鹅”指的是会给你的生活(或者财务状况、健康)或给一个企业等带来意想不到的巨大影响的事情。“黑天鹅”有积极的影响,也有消极的影响。一块从天而降把人砸死的陨石、萨特在加利福尼亚州发现的金矿、苏联解体、晶体管的发明、穆巴拉克的倒台以及一次完全颠覆你生活的偶遇——这些都可以称为“黑天鹅”。

不论人们对美国前国防部长唐纳德·拉姆斯菲尔德的评价如何,但他至少在2002年的一次新闻发布会上将一个哲学思想清楚地表达了出来,之前从未有人说得像他那样明白。他说:“有些事情我们知道(已知事实),有些事情我们不知道(已知的未知情况),还有些事情我们不知道自己是不知道的(不知道的未知情况)。

宇宙有多大?伊朗有核武器吗?互联网使我们变得更聪明还是更愚笨?这些都是“已知的未知情况”。我们至少可以寄希望于通过大量研究使这些问题在某一天得到解答。但是“不知道的未知情况”就完全是另外一种情形了。在10年以前没有人会预料到脸谱网的广泛流行,这就是一种“不知道的未知情况”——或者说就是“黑天鹅”。

为什么“黑天鹅”如此重要?回答听上去可能很矛盾——就是因为“黑天鹅”会经常出现。尽管我们可以为未来作进一步的规划,但“黑天鹅”经常会使我们的规划无法实现。很多信息的反馈是不直接的,再加上间接性影响的共同作用,就会出现无法预知的结果。原因是我们的思维器官——大脑——的结构是为适应猎人和采集者的生活而进化的。在石器时代,人类几乎不会碰上一些很不寻常的事情,他们打猎获得的牝鹿,可能胖瘦有别,但都不会太偏离一个稳定的平均值。

现如今的情况就不同了,生活可能会出现转折,使你突然得到了高出平均收入几千倍的工资。你可以看看拉里·佩奇、罗杰·费德勒、乔治·索罗斯、J·K·罗琳或者博诺·沃克斯。以前是不存在巨富的,直到现代这些巨富才出现——因为人们的努力再加上“黑天鹅”。

既然异乎寻常的事件发生的概率不能为零,而我们思考世界的方式又容易出现错误,那么你就应该想到所有事情发生的可能性,至少是那些概率大于零的事情。

结论:请你尽量在具有积极意义的“黑天鹅”能吸引到你的领域活动——尽管这仍是不可预知的——成为艺术家、发明家或企业家。相反如果你从事的是时间需求量较大的工作(比如雇员、牙医或记者),你会徒劳地等着“黑天鹅”出现。但即使你觉得这些工作是必要的,也请你无论如何远离那些有消极影响的“黑天鹅”,具体来说就是:不要负债,尽可能保守谨慎地对待你的储蓄,即使在成功的时候也不要沉溺在奢华的生活中。

 


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