真知即所以为行,不行不足谓之知。

【权力48法则】永远不要盖过上司的光芒

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权力法则

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永远不要盖过上司的光芒

Never Outshine The Master

永远让你的上司感到比你优越。

在取悦他们或给他们留下深刻印象的同时,不要过分显露你的才华,否则会适得其反——引发他的恐惧和不安。

始终让你的上司显得英明聪慧,你就可以在权力的道路上所向披靡。

违背法则

经典案例

尼古拉斯·富凯是法国国王路易十四统治初期的财政大臣。他喜欢挥霍,爱摆酒设宴,常常美女相伴,笙歌艳舞,奢靡无度,也十分贪财。富凯机敏干练,是国王十分得力的左右手。因此当首相朱利斯·马萨林于1661年去世的时候,富凯非常希望能够接替这个位置。但没想到的是,国王却决定取消首相的职位。种种迹象让富凯不得不怀疑自己开始失宠了,于是,他决定举办一场前所未有的豪华盛宴,以博得国王的欢心,讨好国王。富凯以庆祝自己的府邸维孔宫城堡落成的名义举办这场宴会,而真正的目的是要颂扬和取悦国王这位高贵的上宾。

当时欧洲最显赫的贵族和最著名的学者名流如拉·封丹、拉罗什富科、塞维涅夫人等都出席了这次宴会。莫里哀甚至专门为此写作剧本,并在晚宴结束后亲自登台表演。晚宴以极其奢华的七道主菜拉开序幕,还提供了在法国无法尝到的独具特色的东方菜以及专门为晚宴独创的新菜式。席间美妙动听的音乐是富凯为了向国王致敬而专门请人制作的。

晚宴结束后,嘉宾们参观了城堡的花园,漫步在花木丛中。这里的庭园和喷泉后来都成为凡尔赛宫花园布局的灵感来源。

富凯陪伴着年轻的国王穿过排列优美、错落有致的灌木丛和花坛,先观看焰火表演,然后观赏了莫里哀的喜剧。宴会一直持续到午夜才结束,人人都盛赞这是他们参加过的最令人惊叹的盛宴。

出人意料的是,第二天富凯就被国王的卫队长达达尼昂逮捕了,三个月之后,富凯被以盗窃国家财富的罪名审判(实际上他被指控的那些行为都是国王许可的)。富凯被判有罪,被关进法国比利牛斯山上与世隔绝的监狱里,他在单人牢房里度过了他生命的最后20年。

解读

“太阳王”路易十四傲慢自大,任何时候都希望自己是众人注目的焦点,他无法容忍任何人比他更奢华铺张,更何况是他的财政大臣。后来,路易十四选择了柯尔伯特接任财政大臣,此人以极其节俭吝啬和举办巴黎最单调无聊的宴会而闻名。柯尔伯特确保了从国库里取走的每一分钱都直接送到路易十四手中。路易十四用这些钱建造了比富凯的城堡更华丽的宫殿——金碧辉煌的凡尔赛宫。他起用了富凯聘用的建筑师、装潢工匠和园林设计师,而他在凡尔赛宫举办的一场场宴会比让富凯付出自由代价的那场晚宴更加铺张奢华。

让我们分析一下当时的情景:那天晚上,富凯在向路易十四展示一个比一个更新奇壮美的景观及表演,他想以此来表明自己对国王的忠诚与爱戴。他认为这场盛宴能让自己重新得到国王的恩宠,而且还能展示自己高雅的品位、良好的人缘和崇高的声望,使国王不得不倚重他,同时还能证明他可以成为一位杰出的首相。然而出乎意料的是,每一幕新颖壮观的场景,每一抹客人们投给富凯赞赏的微笑,都让路易十四感到这位财政大臣对自己的朋友和臣民的吸引魅力要大于国王本人,富凯实际上是在炫耀自己的财富和权势。富凯万万没想到自己精心筹备的盛宴,不但没有达到奉承取悦路易十四的目的,反而冒犯了国王的虚荣心。当然路易十四不会向任何人透露真相,于是找个借口除掉了这位令他感到不安的大臣。

所有让上司自我为中心的意识感到不平衡,刺激他的虚荣心,让他怀疑自身地位优越性的下属,都逃不过如此的命运。

当晚宴开始时,富凯站在了世界的巅峰。

晚宴结束时,他跌落到了谷底。

——伏尔泰

运用法则  

经典案例

17世纪初,意大利天文学家及数学家伽利略发现自己的处境有点危险。他要依赖统治者的赏赐来维持研究,因此就像文艺复兴时期其他科学家一样,他有时必须把自己的创造发明作为礼物送给当时最重要的资助者。例如有一次他把自己发明的军事罗盘献给了贡萨加公爵,然后又把解释罗盘用法的书献给了美第奇家族。两位统治者都非常感激,伽利略通过他们得以招到更多的学生开课授徒。但是不管他的发明多么伟大,赞助人通常只是赏给他礼物,而不是现金。这样一来他的生活始终处于不稳定的状态,而且总是仰人鼻息。他想,一定得找到一个让这一切轻松起来的办法。

1610年,当伽利略发现木星的卫星时,他采取了一个新的策略。这次他没有像以往那样把自己的发明分开来献给各资助人——比如他曾把使用的望远镜送给一个人,而把书送给另一个人,而是决定集中呈献给美第奇家族。他之所以选定美第奇家族是因为:科西莫一世在刚刚建立美第奇王朝后不久,即1540年,就把众神之王朱庇特(Jupiter,木星以此命名)确定为美第奇家族的象征——一种超越政治与经济力量的象征,与古罗马及罗马诸神连在了一起。伽利略把发现木星卫星的事,说成宇宙向美第奇家族致敬和颂扬的大事情。

在科西莫二世登基时,伽利略宣布他从望远镜里看见了“这些明亮的星星(木星和卫星)出现在夜空”。他说卫星的数目有4颗,代表科西莫二世及3个兄弟,而众卫星围绕木星运行正如4个儿子围绕在王朝创建者科西莫一世周围。这不是简单的巧合,它表明美第奇家族的统治地位符合天意。伽利略将这一发现呈献给美第奇家族后,就找人制作一枚徽章,图案是天神朱庇特坐在云端,四颗星星环绕身旁。他把徽章献给科西莫二世,象征着统治者与天上星星的关系。

1610年,科西莫二世任命伽利略为正式的宫廷哲学家和数学家,并发放全额薪俸。对科学家而言,这是他人生中最成功的一计,他四处乞求赞助的日子终于结束了。

解读

伽利略仅仅通过这样一个举动,用新的计策就获得了比他过去乞求资助要多得多的财富,这一计策成功的原因很简单:所有的上司都希望自己看起来比别人更杰出。

他们并不关心科学或真理,也不关心最新的发明,他们关注的是自己的名声和荣耀。伽利略通过把美第奇家族的名字与宇宙的力量连结在一起而赋予他们无上的荣耀,这份荣耀比仅仅让他们作为新发明或新仪器的赞助者来说,要大得多。

科学家同样无法逃避变化无常的宫廷生活和施舍赞助,因此也必须服侍掌管金钱大权的统治者。而他们超人的智慧容易让统治者产生不安全感,让他们觉得自己的作用仅仅是提供资助——这一工作显得丑陋而低贱。这些想要创造丰功伟绩的统治者不希望仅仅是资金提供者,他们希望显得更富有创造性,更有权势,比挂个名或提供资金更重要。所以,你必须给予他们荣耀,而不是危机或不安的感觉。伽利略并没有以自己的发现挑战美第奇家族的智力权威,或是让他们感觉自愧不如,而是利用文字游戏把他们比喻为行星,使得他们在意大利宫廷中大放光芒。伽利略没有遮住统治者的光辉,而是让统治者盖过了别人的光辉。

权力要点 

每个人都有不安全感。当你在众人面前展示自我、显露才华时,自然而然会激起各种各样的怨恨和嫉妒,以及别人的不安全感,这是可以预见的。你不可能一辈子都因在意别人琐碎的感受而忧心忡忡,但是对于权位比你高的人,你必须采取不同的策略和方式。如果你想要获得权力,而你却盖过上司的光芒,这恐怕是最严重的错误。

不要自欺欺人,以为路易十四和美第奇家族的时代早已过去。事实上不论什么时代,身居高位的人永远就像是国王和王后。他们都希望自己的地位安全稳定,自己比周围的人更有智慧,更加英明,更富有魅力。有的人以为展现和夸耀自己的才华和天赋能够赢得上司的喜爱,这是普遍而又致命的谬论。你的上司可能会假装欣赏你,但是他一有机会就会用不那么聪明、不那么有魅力,也不太具有威胁性的人把你换掉,就像路易十四用平淡温和的柯尔伯特取代锋芒毕露的富凯一样。而且就跟路易十四一样,你的上司不会说出和承认真相,但总会找到借口把你搞掉,让你在他眼前消失。

这条法则包含两条你必须认清的规则:

第一,只是自然本色地展现你自己,你就有可能不经意地抢过上司的风头。

有些上司比常人有更强烈的不安全感,甚至达到荒谬的程度。你的魅力和优雅有时很自然地会盖过他们。 佛罗伦萨王子阿斯特里·曼弗雷迪天资聪慧超群。这位意大利最年轻英俊的王子慷慨开明,深受臣民爱戴。1500年,恺撒·博尔吉亚围攻佛罗伦萨城。城被攻陷后,市民们面对以残暴著称的博尔吉亚都做好了最坏的打算。出乎意料的是博尔吉亚赦免了全城,他只是占领了要塞,没有处死任何人,他还允许时年18岁的曼弗雷迪王子保留他的朝廷,享有完全的自由。

然而几个星期之后,士兵逮捕了曼弗雷迪并把他关在罗马监狱中。一年以后,他的尸体被从台伯河里打捞出来,脖子上绑了一块大石头。博尔吉亚捏造出叛国谋反的罪名杀害了曼弗雷迪并为自己的行径开脱。真正的原因是博尔吉亚十分虚荣,极易有不安全感。年轻的曼弗雷迪天资聪颖,他的存在本身就能使博尔吉亚的风采和魅力大为逊色。年轻的王子甚至不用做任何努力就遮盖了博尔吉亚的光芒。这个教训很简单:如果生来魅力迷人、才华出众,你就必须学会避开虚荣心过强的人,或者找到适当的方法,在博尔吉亚这样的人面前隐藏你美好的资质。

第二,永远不要异想天开,以为上司垂青你就能够为所欲为。

那些受宠的下属自以为地位稳固,胆敢盖过上司的风头而终致失宠的事例多得难以尽数。在16世纪末期的日本,茶道风靡贵族阶层,统治者丰臣秀吉有个宠臣叫千利休,他是首屈一指的茶道大师,也是丰臣秀吉最信赖的顾问之一。他在皇宫里有自己的寓所,而且受到全国人民的尊敬。然而在1591年,丰臣秀吉下令逮捕他并判处死刑。千利休选择了自杀。后来人们发现了他命运突变的原因:这位曾经是乡下农民的宫廷宠臣,让人为自己刻了一尊木质雕像。雕像脚穿木屐(贵族的特征)姿态傲慢。他还命人将雕像放置在皇宫内最重要的神殿里,过往的皇族都能清楚地看见。在丰臣秀吉看来,这件事表明千利休做事毫无分寸,他认为已经获得了与最上层的贵族同等的地位和权力,忘记了他的地位是统治者给的,以为是靠自己的努力取得的。这是千利休对自身价值和重要性不可饶恕的错误估计,他为此付出了生命的代价。一定要记住:永远不要以为自己的地位是理所当然的,千万不要让你得到的恩宠冲昏了头脑。

知道了盖过上司光芒的危险性,你就应该转化运用这条法则,让它对你更有用。首先你必须奉承你的上司,让他飘飘然踌躇满志。公开的奉承吹捧可能会有效果,但也有局限性,因为太直接明显,容易引起其他人的反感。不露痕迹的奉承的效果和威力要大得多。例如,如果你比上司聪明,就要表现得相反,让他显得比你聪明干练。你可以故作天真,表现出你十分需要他的指导和意见。有时可以故意犯些无关痛痒的错误,让你有机会向他求助。上司们会非常喜欢这样的请求。如果身为上司不能利用你来体现他的才能和经验,他就可能反过来,对你产生怨恨和憎恶。如果你的想法比上司的想法更有创意,就把它们归到上司的头上,你要尽量表现得非常公开,让大家都清楚,你的意见不过是对他想法的附和。

如果你的才智胜过你的上司,那就不妨扮演宫廷小丑的角色,但不可让他与你相比显得呆板冷漠,必要的话要降低你的幽默感,要想方设法让上司成为鼓舞士气、带来幽默欢乐的主角。如果你天生就比上司慷慨大方,人缘良好,要十分小心不要成为云彩,遮挡住他向众人放射的光芒。他必须像太阳般出现,周围众人环绕,散发着能量与光芒,成为众人关注的核心。如果你想取悦他,表现出弱点和窘态可以赢得同情。如果想以优雅和慷慨给他留下深刻的印象,就会适得其反,像富凯那样付出沉重的代价。

所有这些例子表明,掩饰你的长处最终可能帮助你掌握权力。让别人胜过你抢尽风头,总比成为他人不安全感的牺牲品要好得多。如果你能像伽利略一样,让上司在他人的眼里更加耀眼夺目,那么你就会福星高照,很快就会得到提拔。

如何逆转 

你不必因为可能会得罪你遇到的每一个人而担忧,在必要的时候你必须有选择性地表现出冷酷无情的一面。如果你的上司是一颗正在坠落的星星,那就不要害怕盖过他的风头。你不必太仁慈——他在向权力顶峰爬的时候,也是冷漠无情,没有这些顾虑的。要仔细评估他的力量。如果他力量变弱了,那就不动声色地采取措施加速他的衰败,在关键时刻超过他,表现得比他更有魅力和智慧。如果他气数已尽,即将衰落,那就顺其自然。不要去冒凌驾已经摇摇欲坠的上司的危险——那样会使你看起来显得冷酷无情,心肠狠毒。

如果你的上司地位很稳固,虽然你很清楚自己更有才干,也要耐心地等待机会。权力终究会衰退和削弱的,这是自然规律。你的上司总有一天会下台,只要你处事得体,不出差错,你就能经得住考验,终有一天会凌驾于他之上。

意象:天空中的群星

只能有一个太阳,永远不要遮住太阳的光芒或与太阳争辉。淡出天幕中,设法突出和增强主星的光芒。

权威论断:

避免盖过上司的光芒。所有的优越都令人憎恶。臣子凌驾于君王之上的优越不仅愚蠢,而且十分致命。天上的群星教给我们道理——它们也许和太阳有关系,而且和太阳一样会闪耀,但它们绝不会和太阳同时出现。

——葛拉西安


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