真知即所以为行,不行不足谓之知。

【社交商】欲望是如何产生的

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大学一年级时,我最好的朋友是一个聪明绝顶、举止粗鲁的橄榄球运动员,我们都叫他”大船”。直到现在我还记得他的德裔老爸在他离家上大学前给他的忠告。

这条格言颇有些布莱希特式的愤世嫉俗的味道。从德语中翻译过来大概就是:”当下体开始变硬时,脑子就软了。”

用专业术语来解释就是,性神经系统位于小路神经系统中的皮层下区域,是理性大脑所无法控制的。当这些性神经系统急切地向我们发出信号后,我们对大路神经系统理性思维系统所提供的建议的关注就越来越少。

从广义上来说,这一系统也可以解释为什么人们在面对爱情时会出现不理智举动,因为我们的逻辑思维系统根本无法发挥作用。爱和关心都是由小路神经系统产生的,而性神经系统是小路神经系统中自发性最强的。

欲望分为两种:男性的和女性的。当热恋中的人们注视恋人照片的时候,科学家对他们的大脑进行了监测,结果发现男性和女性的反应有着显著差别。当男人看照片时,他们的视觉系统和性神经系统都会活动,表明恋人的照片激发了他们的性欲。其中一位研究者评论说,难怪全世界的男人都喜欢色情图片,也难怪女人会如此重视自己的容貌,她们花大力气来美容也是为了更好地”展示她们视觉上的资本”。

恋爱中的女人在看自己爱人照片时激活的大脑神经系统则是负责记忆和关注的认知系统。男人和女人的这一差别表明女人更看重情感,她们会仔细地考察对方是否能够成为一个称职的伴侣。恋爱中的女人一般都比男人要实际,因此她们陷入情网的过程要比男人慢一些。就像一位专家曾经指出的那样,即使放荡不羁的女人对待性的态度也远没有男人那么随便。

毕竟,大脑依恋系统的雷达一般都需要经过一系列考虑后才能决定采取什么样的行动。恋爱中的男人完全由小路神经系统来控制,而女人在小路神经系统运行的同时,大路神经系统也在帮助她们进行理性思维。

一种更为偏激的观点认为:”男人寻找性伴侣,而女人则寻找成功的男人。”尽管女人往往会被男人的权力和财富所吸引,而男人会为女人的美貌与身材所倾倒,但这并不意味着它们是人们选择恋爱对象的首要标准,这只是男女之间最大的区别而已。男人和女人一样,都把善良作为他们的首要择偶标准。

更复杂的是,由于某些原因,比如清教徒式的道德观念等,大路神经系统会努力压抑性欲。这种情况在历史上屡见不鲜,用弗洛伊德的话来解释就是,文明总是在与欲望对抗。比如,好几个世纪以来,欧洲上流社会婚姻的目的就是为了保证自己家族的财产不会落入他人手中,说白了就是一个家族与其他家族的联姻。性欲和爱情都遭到了鄙弃,难怪当时会有那么多通奸的情况出现。

社会历史学家告诉我们,至少欧洲的人们是经历了剧烈的思想动荡之后才形成了今天的这种理念:夫妻之间应该互相爱慕、忠诚,并且应该拥有美满的性生活。而中世纪的欧洲推崇的是纯洁,婚姻被视为不得不为的罪恶。直到工业革命开始后,中产阶级崛起,爱情才在西方文化中流行起来,人们开始接受爱情作为一个得体的结婚理由。

现代生活中理想的婚姻关系一方面注重性生活的质量,另一方面也希望能够”执子之手,与子偕老”,但是我们的生理系统并不一直配合这种理念。因为长时间的耳鬓厮磨会减弱人们的欲望,有时候甚至会把与配偶的关系看做”理所当然的事情”。

不仅如此,造物主还赋予了男人和女人不同的生理系统。一般来说,男人体内引发性欲的化学物质含量较高,而依恋程度则比女人要低。许多恋爱中的矛盾正是由男人和女人的这些生理差异所导致的。

剔除文化和性别差异的因素,浪漫的爱情所遇到的最大难题可能就是大脑中负责依恋、关心和性的神经系统之间的矛盾了。每一类神经系统都有自己的驱动力,都竭力满足自己的需求。而这些驱动力和需求有时是矛盾的,有时是协调的。如果它们相互矛盾,爱情之花就会枯萎;而如果它们相互协调,爱情就可能结出甜蜜的果实。

 
 

两性为什么会相互吸引

一位独立且极富事业心的女作家在出差的时候总是带着丈夫用过的枕套。不管去哪里,她都会把枕套套在饭店的枕头外面。她解释说,丈夫的气味可以帮助她在陌生的环境里尽快入睡。

造物主为了促进物种繁衍经常会略施小计,上面的故事就是一个很好的例子。性吸引或者性兴趣是由小路神经系统引发的,也就是说它们是由感官刺激而不是对方的思想引起的,甚至与情感无关。对于女人来说,嗅觉可以引发她们的欲望,而对于男人来说则是视觉。

科学家们已经发现男人汗液的气味会对女人的情绪产生巨大的影响,可以使她们心情愉快,身心放松,并且还可以提高体内促进排卵的促黄体素的水平。

但是这一研究是在实验室内,而不是自然条件下完成的,因此可能具有一定的局限性。研究者们招募了一些年轻女士,她们事先并不知道实验的目的,而是以为要测试像地板蜡之类产品的气味。研究者们让她们分别闻了从四个星期没有清洗腋窝的男士腋下采集的气体样本和其他气体。研究显示,当闻到男士的汗味时,她们感到比较放松并且心情舒畅。

研究者们指出,在自然的恋爱状态下,这些气味应该也可以激发性欲。因此我们可以推测,当一对恋人跳舞的时候,拥抱可以悄悄地引发性荷尔蒙,从而有利于人类繁衍。事实上,该研究是一项不孕症疗法研究的一部分,发表在《繁殖生物学》期刊上,目的是研究能否从汗液中提取激发人们性欲的物质。

我们可以推断,女性身体对男人的视觉刺激会引发他们大脑中负责愉悦情绪产生的区域的活动。男性大脑中似乎存在信号探测仪,对女性身体,特别是年轻女性沙漏形的”胸、腰和臀部”区域十分敏感,这种曼妙的身材本身就可以激起他们的性欲。世界各地的男人心目中理想的女性身材各不相同,但是大部分人都认为腰围与臀围70%的比例比较完美。

男性大脑为何会被打上如此烙印一直是学术界近几十年来争论的热门话题。有人认为,这可能是因为沙漏形身材的女人生育能力比较强,可以更加有效地利用男人的精子。

不管原因是什么,这就是人类大脑精妙的生理机制:男人被女人的容貌与身材所吸引,女人则会爱上男人的气味。在史前人类社会,这一规律无疑起着决定性作用。但是在现代生活中,爱情远没有这么简单。

 
 

性冲动的秘密

伦敦大学学院的一项研究招募的志愿者全都是处于热恋中的情侣。研究者们请17位志愿者首先观看了自己恋人的照片,然后再看普通朋友的照片,同时对他们的大脑进行了监测。结果显示,他们似乎会沉溺于爱情之中。

恋人的照片会引发人们大脑神经系统的一个特殊区域的活动,而普通朋友则不会,这一区域似乎是专门负责爱情的。这一点男人和女人都一样。神经学家雅克·潘克塞普发现,这一区域在吸食可卡因或者鸦片时也会被激活,这表明热恋中欲罢不能、欣喜若狂的感觉是有神经基础的。值得注意的是,男人处于性兴奋状态时,虽然这一爱恋神经区域没有多大反应,但是附近的神经系统会被激活,这表明爱恋和性欲是紧密相关的。

通过类似的实验,神经学家们已经破解了性冲动的秘密,他们发现了引发性冲动的荷尔蒙和其他化学物质的成分。实际上,引发男人和女人性欲的化学物质是不同的。但是,这些成分和它们在性行为中持续的时间都有利于人类的繁殖。

由力比多激活的性神经系统位于大脑边缘系统。男性和女性大脑中的这一区域较为相似,但是也存在一些显著的区别。这使得他们在做爱的时候产生不同的体验,也使他们在约会时关注不同方面。

对于男人来说,性荷尔蒙睾丸激素会作用于他们大脑中的相关神经系统,引发他们的性欲和侵略性。当男人的性欲被激起时,他们的睾丸激素分泌会急剧增加。男性荷尔蒙同样也会引发女人的性欲,但是没有男人的那么强烈。

我们知道,人们在高兴的时候,甚至在赌博、吸毒时大脑都会大量分泌多巴胺。在性兴奋时,男人和女人体内的多巴胺都会迅速增加,而且人们体内多巴胺的含量还与性交的次数以及性欲的强烈程度有关。

催产激素是关怀产生的神经基础,它在女性大脑中的分泌水平要高于男性,而且它对女性性关系的影响也要强于男性。后叶加压素是一种类似于催产激素的物质,对人际关系也有一定影响。值得注意的是,纺锤形细胞中存在大量后叶加压素受体。我们在前面提到过,纺锤形细胞反应速度极快,是社交脑的重要组成部分。比如,它们可以帮助我们对第一次见面的人迅速地作出本能判断。尽管现在还没有研究可以证实,但它们很有可能就是促使人们”一见钟情”或者”一见生欲”的神经基础。

在做爱的前戏阶段,男性大脑中催产激素的分泌会增加,由合称为AVP的精氨酸和后叶加压素共同推动的性饥渴也会越来越强烈。男性大脑中AVP的受体要多于女性,它们大部分都集中在性神经中。人体的AVP在青春期时含量较高,它们会增强男性的性饥渴,它们在人体内的含量会随着性高潮的来临不断上升,在射精之后急剧下降。

不论男人还是女人,催产激素都会增强他们性接触时的愉悦感觉催产激素在性高潮时会大量分泌,而且它们似乎还可以给人们带来性高潮之后的温暖爱意,使男人和女人在这一时刻拥有相同的激素水平。在性高潮过后,催产激素仍然会大量分泌,特别是在”后戏”,也就是性交后拥抱的时候。

在性高潮过后的”疲软期”,催产激素也会大量分泌,这时男人一般都很难再勃起。有趣的是,啮齿类雄性动物在性高潮过后分泌的催产激素会增加三倍,这已经很接近雌性动物体内催产激素的水平。人类有可能也是这样的。无论如何,做爱都会使人放松,更容易产生依恋感觉,这正是催产激素的又一功能。

性神经还会促成情侣们的下一次约会。大脑的记忆储存中心海马体中的神经细胞富含AVP和催产激素的受体。AVP(特别是男人体内的AVP)似乎可以在记忆中留下自己伴侣在激情时迷人的样子,使他难以忘记。性高潮时产生的催产激素同样会加深人们的记忆,在心中烙下恋人诱人的印记。

但是我们最原始的冲动和大路神经系统所控制的理性思考有时可能是矛盾的。经历过无数生存考验的人类大脑现在似乎很容易受到矛盾与冲突的侵害,它们很可能会使我们的爱情毁于一旦。

 
 

自私的欲望

有一位年轻漂亮而又独立的女律师,她的未婚夫是位作家,在家里工作。每天从她踏进家门的那一刻起,他就会放下自己手头的工作,一心一意围着她转。一天晚上睡觉的时候,她还没有来得及盖上被子,就被他揽了过去。

“给我留一点爱你的空间。”她这样的话使他感到很伤心,他甚至威胁说要去沙发上睡觉。

她的话说明了过于亲密的弊端:会使人透不过气来。依恋的目的并不是要分享彼此所有的思想和感觉,也要给对方留出自己的空间,这样才能平衡个人的需求和双方共同的需求。一位婚姻专家曾经说过:”夫妻越善于保持距离,他们的关系就会越亲密。”

爱的表现——依恋、性和照料都有自己独特的生理基础,它们都会以自己的方式促进恋人们的融合。当它们协调时,爱意会越来越浓烈;而当它们相互矛盾时,爱情之花可能就会枯萎。

它们之间的不协调经常会发生在依恋和性之间。比如当其中一个人缺乏安全感,甚至处于嫉妒或者担心被抛弃的恐惧状态时,依恋和性就无法协调。从神经学角度上说,依恋系统在焦虑的情况下会抑制性与照料的本性。这种痛苦的忧虑至少在当时可以一下浇灭欲火,也会浇灭自己对对方的关心。

那位律师的未婚夫对她单方面的欲望就像婴儿自私的要求一样,婴儿们根本不了解母亲的感受和需要,只关心自己。人们在做爱的时候也是这样,当两个激情澎湃的人进入彼此身体时就充满婴儿般的热情。

我们在前面曾经提到过,恋人们之间会重现童年时期的亲密无间,比如他们会使用孩子般又尖又细的声音和彼此的昵称等。行为学家认为,这些孩子般的举动可以引发恋人大脑中照料和温柔的母性。成人和婴儿欲望的不同就在于同理心的能力,成人的激情中融合了同情,或者说至少融合了关心。

因此那位律师的心理医生马克·爱泼斯坦为她的未婚夫提出了这样的建议:把节奏放慢,尽量去适应她情感上的节奏,这样可以为她留出精神上的空间来产生自己的欲望。这种双向的欲望和情感回路可以帮助她唤起逐渐消退的激情。

这也回答了弗洛伊德的那个著名问题:”女人究竟想要什么?”爱泼斯坦的答案是:”一个关心自己需求的伴侣。”


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