真知即所以为行,不行不足谓之知。

【原则】拥抱现实,应对现实

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我 认为一切事情的发生都是由于反复出现、不断演进的因果关系。在大爆炸发生时,宇宙所有的法则和力量都被创造、被推进,随着时间的推移相互发生作用,就像一系列复杂的、环环相扣的机器:星系的构造、地理和生态系统的构造、我们的经济和市场,以及每个人。我们每个人都是一部机器,它又由不同的机器组成,如我们的循环系统、神经系统等,这些机器创造了我们的思想、梦想、情感,以及每个人特性的所有其他方面。所有这些机器一起进化,创造了我们每天遇到的现实。

 考察影响你的那些事物的规律,从而理解其背后的因果关系,并学习有效应对这些事物的原则。

通过这样做,你将开始理解每个”再现的情境”背后的机理,并逐渐形成一个应对该情境的”意境地图”。随着你对这些关系的理解不断加深,你就能看到隐藏在扑面而来的复杂事物中的实质。你将明白你面对的事物属于哪种类型,并自然而然地运用正确的原则帮助自己渡过难关。接着,现实会向你发出强烈的信号,或者回报你或者惩罚你,以体现你的原则的运用效果,这样你就能学着相应地调整这些原则。

我们能不能妥善应对我们遇到的现实,最重要的决定因素是有没有良好的应对原则。我的意思不是说所有人遇到的情况都相同。显然,不同地方的不同人面临着不同的挑战。尽管如此,我们遇到的大多数现实情况都可以归入某个类别,而这些类别的数目并不是特别多。如果你每次都能记下你遇到的是哪种情况(如一个孩子出生、失去一份工作、出现一次与他人的分歧),并将其列出来,其总数可能只有几百个,而其中只有一小部分对你而言是独特的。你试一下就能亲自判断我说的对不对,而且你也会开始列出你需要思考并确立原则的事情。

我取得的任何成功都是由于我遵循的原则,而不是由于我本人的任何特征,所以遵循这些原则的任何人都有可能创造大体相同的结果。尽管如此,我不想让你盲从我的(或任何人的)原则。我建议你深入思考所有你从不同来源获得的原则,并总结出自己的一套原则,以便你在现实中遇到某种情境时,都能利用这些原则。

“生活原则”和”工作原则”都将以纲目的形式列出,分为三个层次,所以你可以依据自己的时间和兴趣,或者一扫而过,或者深入阅读。

1 高层次原则,也是每一条的标题,以单个数字表示。

1.1 中层次原则包含在每一条中,由两个数字表示,前一个代表它所属的高层次原则,后一个代表它在该条中出现的次序。

a. 分原则处在中层次原则之下,以字母表示。

三个层次的原则的后面都有解释。为了方便你们快速浏览,我已经在”生活原则”的结尾和”工作原则”的开头加入了各项原则的概要。我建议你们先阅读高层次原则及其解释,以及中层次原则和分原则的标题。”生活原则”是希望读者完整阅读的,而”工作原则”更多地想要为读者提供一些参考。

 
 

世 界上最重要的事情是理解现实如何运行,以及如何应对现实。面对这一过程的心态至关重要。我发现很有帮助的做法是,把生活想象为一场游戏,我面临的每个问题都是一个需要破解的谜。我通过解谜获得一块宝石,即一项原则,它能帮助我在未来避免同样的问题。不断收集这样的宝石能够提高我的决策水平,这样我就能进入更高一级的游戏,游戏变得更难,涉及的利益也变得越来越大。

我在游戏过程中会产生各种情绪,这些情绪可能帮助我也可能伤害我。如果我能调和我的情绪与逻辑,只有在二者相符时才行动,我就能做出更好的决策。

了解现实如何运行,构想我想要创造的东西,将其实现,是让我非常兴奋的事情。努力争取伟大的目标很容易让我失败,因而我必须不断学习并想出新的主意才能继续前进。我发现,卷入快速学习的反馈循环之中是件令人兴奋的事情,就像冲浪者热爱冲浪一样,尽管这有时会使你跌倒。不要理解错了,我至今依然害怕跌倒,依然觉得跌倒很痛苦。但我会思考这种痛苦,并明白我将克服这些挫折,而且我学到的东西将主要来自对挫折的反思。[1]就像长跑者忍耐痛苦去体验”跑步者的愉悦感”一样,我已经基本上走出了为犯错而痛苦的阶段,而是享受从犯错中学习的愉悦。我相信通过练习你也能改变自己的习惯,体验同样的”从犯错中学习的愉悦感”。

1.1 做一个超级现实的人

理解现实,接受现实,处理现实问题,既是务实的,也是美妙的。我已经是一个超级现实的人,所以我学会了欣赏所有现实的美好,包括严酷的现实,并开始鄙视不现实的理想主义。

不要理解错了:我相信实现梦想的重要性。在我看来,生命中最美好的事情就是实现梦想。追求梦想让生活有了韵味。我要强调的是,创造伟大事物的人不是空想者,而是彻底地扎根于现实。做一个超级现实的人将帮助你明智地选择自己的梦想并实现它。我发现下面这句话几乎永远是对的:

a.梦想+现实+决心=成功的生活。取得成功、推动进步的人对现实背后的因果关系有着深刻的理解,并利用原则实现自己的愿望。反过来也成立:没有深深扎根于现实的理想主义者会制造问题,而不是推动进步。

成功的生活是什么样的?我们都有内心深处的需求,所以每个人都要决定对自己而言什么是成功。你想成为宇宙的主宰还是成天吃零食看电视,还是想要追求别的东西,我并不关心。我真的不关心。一些人想要改变世界,而另一些人只想与世无争地简单生活、享受生活。二者没有好坏之分。每个人都需要判断自己最珍视的是什么,并选择实现它的路径。

下图以极为简单化的方式展示了你需要思考的抉择。花点时间思考一下,你处在下面这张图的哪个位置。你觉得自己处在什么位置?

 
 


 
 

问题不只是对这两方面你分别追求多少,而是你如何努力工作以尽量实现二者兼得。这两方面我都很想要,所以我愉悦地努力工作,以争取二者兼得,并且发现它们很可能是一回事,而且相辅相成。我逐渐明白,从生活中获取尽可能多的东西,并不只是一个要为此而工作得更辛苦的问题。这更多的是一个有效工作的问题,因为有效工作能把我的能力提升几百倍。我并不关心你想要什么,或者你愿意为此付出多少辛劳。这是你应该决定的事。我只是试图向你传授,是什么帮助我最好地利用每一小时,并从每次努力中获取最大收获。

最重要的是,我认识到以下颠扑不破的真理。

1.2 真相(或者更精确地说,对现实的准确理解)是任何良好结果的根本依据

当真相与愿望不符时,大多数人抗拒真相。这很糟糕,因为好东西会自己照顾自己,而理解和应对不好的东西才是更重要的。

你同意吗?如果不同意,以下内容就将对你无益。如果你同意,我们就继续阐述。

1.3 做到头脑极度开放、极度透明

任何人都不是生来就知道真相是什么。我们必须或者自己发现真相,或者相信、追随其他人。关键在于知道哪种做法将带来更好的结果。[2]我相信:

a.对于快速学习和有效改变而言,头脑极度开放、极度透明是价值无限的。学习过程是一连串的实时反馈循环:我们做决定,看到结果,然后根据结果改进对现实的理解。做到头脑极度开放能够增强这些反馈循环的效率,因为这能让你和其他人无比清晰地看到你在做什么、为什么这么做,而不会产生误解。你的头脑越开放,你就越不会自欺,其他人也就越会给你诚实的反馈。如果他们是”可信”的人(知道什么样的人是”可信”[3]的也很重要),你就会从他们那里受益良多。

做到极度透明、头脑极度开放,可以加快这一学习进程。这也可能很难,因为极度透明而不是有所遮掩,可能会招致批评。惧怕这一点是很自然的。但如果你不能坦然地让自己做到极度透明,你就学不到东西。

b.不要担心其他人的看法,使之成为你的障碍。你必须以自己认为最好的独特的方式行事,这样做肯定会有反馈,你必须开明地思考这些反馈。

学着做到极度透明,就像学习如何公开发言一样:一开始你会难堪,但你练得越多,你就越能应付自如。我就是这样。例如,我现在依然本能地觉得,我像在本书中这样极度透明是不舒服的,因为我在公开展示我的个人情况,这会引人注意,也会招致批评。但我还是这么做了,因为我知道这样做是最好的,而如果我让恐惧阻碍自己,我将对自己不满意。换言之,我在很长时间里都体会到极度透明的好处,所以现在如果不这么做,我反而会不舒服。

除了让我能自由做自己之外,这样做还会让我和其他人相互理解,与彼此不理解相比,这更有效而且更让人快乐。想想看,如果人们不是隐藏看法,而是公开分享看法,这将减少多少误解,世界的运转将会变得多么高效,我们将会多么接近真相。我指的不是每个人的内心私密,而是人们对彼此和现实的看法。你们已经看到,我已经亲身体验到,这种极度探寻真相、极度透明,如何大大改善了我的决策和人际关系。所以每当我面对抉择时,我的直觉都是保持透明。我以此作为行事原则,并且建议你们也这么做。

c.拥抱极度求真和极度透明将带来更有意义的工作和更有意义的人际关系。我在观察了成千上万个尝试了这种做法的人之后总结出的经验是,只要多练习,绝大多数人会感觉这样做很有收获,很快乐,换其他做法反而不舒服。

这需要练习和改变人的习惯。我发现大多数习惯的改变通常需要约18个月,这也一样。

1.4 观察自然,学习现实规律

大自然向我们展示了所有的现实规律。这些规律不是人创造的,但通过理解规律,我们能利用规律促进自身的进化,实现我们的目标。例如,人类能飞行,能在全世界发送手机信号,这些能力来自理解和应用已有的现实规律——物理规律或自然世界的法则。

我花费大部分时间考察给我带来最直接影响的现实——经济、市场、与我打交道的人背后的驱动因素,同时,我也花时间考察自然,通过观察、阅读思考自然的运作原理,并与这方面最好的一些专家交谈,这带给我不少收获。我发现,考察人类和自然之间有哪些共同和不同的规律,既有趣也很有价值。这给我看待生活的态度带来了很大影响。

首先,我发现大脑的进化让我们能够思考现实的运行方式,这是件很美妙的事。人类最独特的能力是,只有人类能从更高的维度看待现实,并总结出对现实的理解。其他物种都是遵循本能生活,只有人类能够超越自身,在当时所处的环境和时间(包括他生前和出生后的时间)中看待自身。例如,我们可以思考,大自然的”飞行机器””游泳机器”以及无数其他从极微小的到极庞大的”机器”,是如何相互作用,组成一个有序运转、逐渐进化的整体的。这是因为人类的大脑进化出了复杂得多的大脑皮层,从而拥有抽象思考、逻辑思考的能力。

由于拥有高层次的思考能力,人类在各物种中独一无二,但也只有人会出现混淆的情况。其他物种的生活简单直接得多,不会像人一样苦苦思索什么是好什么是坏。与动物不同,大多数人努力调和自身的情感、本能(来自人类大脑与动物相似的部分)与理性(来自人类大脑更发达的部分)。这一冲突导致人混淆了事实和自己想要的事实。我们来看看这一两难处境,以尝试理解现实的规律。

人在尝试理解任何东西(经济、市场、天气等)时,都可以从两种视角出发:

1.自上而下:努力找到这些东西背后的唯一驱动法则或规律。例如,在理解市场时,人可以研究影响所有经济和市场的普适法则,如供求关系;在理解物种时,人可以集中了解基因密码是如何对所有物种发生作用的。

2.自下而上:研究每种具体情况及其背后的法则或规律,例如,小麦市场独特的法则或规律,或者使鸭子区别于其他物种的基因序列。

自上而下地观察事物,是在宏观普适法则背景之下理解我们自身和现实规律的最佳途径。这不是说自下而上的角度没有价值。事实上,想要准确理解世界,这两种角度你都需要。采用自下而上的视角观察每种具体情况,我们可以看到具体情况与理论是否相符,即是否符合我们认为存在的法则。如果相符,我们的理解就是对的。

自上而下地观察自然,我们会发现我们所说的人性其实很大一部分是动物性。这是因为人的大脑是数百万年的基因进化的结果,而其他物种的大脑也经历了类似的进化。因为人和其他动物有共同的祖先,并且受共同的规律支配,所以二者存在类似的特征和局限。例如,男人和女人的生殖过程、用两只眼睛进行深度感知,以及许多其他系统,是动物王国里的许多其他物种都具有的。类似地,人类大脑有一些”动物”部分,在进化意义上要比人类本身古老得多。这些共同规律是最高层次的规律。假如人类只是观察自身的话,是不会清楚地看到它们的。

如果你只通过观察一个物种(如鸭子)尝试理解普适规律的话,你会失败。同样地,如果你只通过观察人类理解普适规律,你也会失败。人类只是约1 000万个物种里的1个。复杂的力量让原子不断组合、分离,形成无数的事物,人类只是沧海一粟。但大多数人就像蚂蚁一样,只专注于自身及其所在的蚁丘。他们以为宇宙围绕着人转,不关注对所有物种都适用的普适规律。

为了弄清楚现实的普适规律和对待它们的原则,我发现有益的做法是,努力从自然的角度观察事物。尽管与其他物种相比人类非常聪明,但与整个自然相比,我们的智慧就像是生长在山岩上的苔藓。我们没有能力设计和制造一只蚊子,更不用说宇宙中所有的物种和大多数其他东西了。所以我的出发点是,自然比我更聪明,我努力让自然教我认识现实规律。

a.不要固守你对事物”应该”是什么样的看法,这将使你无法了解真实的情况。很重要的是,不要让偏见阻碍我们保持客观。想要取得好结果,我们需要冷静而不是情绪化。

当我看到一些我(或人类)认为是错误的自然事物时,我会先假定我是错的,然后努力弄明白,为什么说自然如此运行是合理的。这让我认识了到很多东西,改变了我对以下问题的看法:(1)什么是好什么是坏;(2)我的人生目标是什么;(3)当面对最重要的抉择时我该怎么做。为了说明原因,我举一个简单的例子。

多年前我去非洲时,看到一群鬣狗扑倒了一只幼小的角马。这让我觉得反胃。我对那只角马感到同情,并且认为我看到的景象很糟糕。但问题是,这件事是真的很糟糕,还是因为我有偏见所以认为它很糟糕,而事实上它好极了?这让我陷入思索。假如我看到的事情没有发生,世界会变好还是变差?这个视角促使我考虑这件事后续、再后续的影响,于是我发现那样的话世界将会变差。我现在认识到,自然会走向整体的最优化,而不是个体的最优化,但多数人只是根据事物对自身的影响判断好坏。我看到的情况是正在运行的自然进程,它能有效促进整个世界的改善,比人类发明的任何程序都有效得多。

多数人把对自己或者自己关心的人不利的事情叫作坏事情,而忽视了更大的好。群体也有这种倾向:一种宗教的信仰者会认为自己的信仰好,其他人的信仰不好,导致两方信徒相互残杀,而且都坚信自己在做对的事情。通常,人们彼此冲突的信念或利益会妨碍他们从对方的视角看事情。这不好,也不理性。尽管我能理解,人们喜欢对自己有利的东西,不喜欢对自己有损的东西,但只根据事物对个人的影响就将其判定为绝对的好或绝对的坏,这是不合理的。这么做是在假定个人的愿望比整体的好更重要。在我看来,自然似乎把”好”定义为对整体好的东西,并通过最优化进程实现这种”好”,这是更好的做法。所以我开始相信一条普遍法则:

b.一个东西要”好”,就必须符合现实的规律,并促进整体的进化,这能带来最大的回报。例如,如果你发明了某种世界觉得有价值的东西,你几乎肯定会获得回报。反之,状况不佳、偏离进化进程的人、物种和事物通常会遭到现实的惩罚。[4]

在探寻所有事物的真相时,我开始相信:

c.进化是宇宙中最强大的力量,是唯一永恒的东西,是一切的驱动力。[5]从最小的亚原子粒子到整个银河系,一切都在进化。尽管所有东西似乎都会死亡或消失,但真相是,它们只是以进化的形式重新组合了。还记得吗?能量是不能被摧毁的,只能改变其形态。所以,同样的东西一直在不断以不同形式分裂、重组。其背后的力量就是进化。

例如,每个生物的首要目标是做基因的容器,基因不断进化出生命。每个个体体内的基因都来自远古时代,基因在承载它的个体死去之后还会长存,并进化出越来越复杂的形式。[6]

在思考进化时,我意识到进化不仅仅以生命的形式存在,其传输机制也不仅仅是基因。科技、语言等,一切都在进化。例如,知识就像基因一样代代相传,不断进化。在很多代人的时间里,知识对人的总体影响和基因的影响一样大,甚至更大。

进化是好的,因为它是一个适应的过程,通常会推动事物的改善。产品、组织、人类的能力,所有东西都在以类似的方式逐渐进化。这只不过是一个要么适应、改进,要么死亡的过程。在我看来,这个进化过程看起来就像右图:

 
 


 
 


 
 


 
 

进化由各种适应和创造组成,它们能够提供即时的好处,但这些好处的价值会不断降低。这一痛苦的降低过程可能引发新的适应、创造,把新的产品、组织和人类能力带到新的、更高的进化水平上,也可能引发衰落和死亡,就像左侧的第二幅图所示。

想想你知道的任何产品、组织或人,你就会知道这是真的。世界上到处都是曾经辉煌但逐渐衰落和毁灭的东西,只有极少数东西一直在重塑自身,不断达到伟大的新高度。所有机器最终都会崩坏、分解,机器的零件会被回收用来制造新的机器。我们人类也会经历这样的过程。有时这让我们悲伤,因为我们已经和我们的机器产生了感情,但如果从更高的层面来看的话,观察机器如何进化,其实是件很美妙的事。

从这个角度,我们可以看到完美是不存在的,它是一个目标,激发永不停息的进化过程。假如自然或任何东西是完美的,它就不会进化。生物、组织和个人总是高度不完美的,但都拥有改善的能力。所以,与其顽固地隐藏我们的缺点,假装自己是完美的,还不如找出并应对我们的缺陷。你可以从自己犯的错误中获得教益,不断坚持,为成功做出更好的准备,否则就将失败。

就像俗话说的:

d.不进化就死亡。这个进化循环不仅适用于人,也适用于国家、企业、经济体,以及一切事物。整体会自动地自我修正,个体却不一定。例如,假如市场供给过多、浪费过多的话,价格就会下跌,企业就会破产,产能就会降低,直至供给下降到与需求相适应的水平,那时进化循环又会从相反的方向重新开始。与此类似,假如一个经济体的情况足够糟,经济管理者就会做出必需的政治改革和政策调整,否则他们将无法留任,只能把位子让出来,让继任者这样做。这些循环是连续的、以符合逻辑的方式推进的,而且有自我强化倾向。

关键在于经历失败、学习和快速的改进。如果你不停地学习和改进,你的进化过程就会循环上升;如果做得不好,它就会如右图,甚至更糟。

我相信:

1.5 进化是生命最大的成就和最大的回报

进化是出于本能的,所以大多数人都会感觉到内心深处的这种动力,也就是说,我们本能地希望把事情做得更好,本能地创造和改进技术以帮助自己。历史表明所有物种都将或者灭绝或者进化成别的物种,只是我们寿命有限,不容易看到这一点。但我们确实知道,我们所说的人类,只不过是约20万年前基因进化成一种新形式带来的结果,而且人类肯定或者灭绝,或者进化到更高级的状态。我个人相信,在人造技术的帮助下,人类很可能将要开始加速进化,这些技术能够分析大量数据,以比人类更快更好的方式”思考”。我不知道要经历多少个世纪,人类才能进化成一种更高级的物种,比现在的人更接近于无所不知——如果人类没有自我毁灭的话。

自然的一个奇妙之处是,自然中充满了个体生物,各自以符合自身利益的方式行动,不理解也不引导整体的变化,但它们构成了一个美妙运转且不断进化的整体系统。虽然我不是这方面的专家,但我觉得这是因为进化创造了:(a)促使个体追求自身利益、最终使整体进步的激励和互动机制;(b)自然选择过程;(c)快速的试验和适应。

 
 


 
 

a.个体的激励机制必须符合群体的目标。自然创造了各种激励机制,促使追求自身利益的个体带来整体的进步。一个简单的例子是性与自然选择。自然给了人类极多的从事性行为的激励,主要表现为该行为会提供巨大的快乐,但它的目的是促进基因的进化。通过这一方式,每个个体的需求都得到了满足,也为整体的进化做了贡献。

b.现实为了整体趋向最优化,而不是为了个体。为整体做贡献,你就可能收获回报。自然选择让更好的品种得以保留和传承(如更好的基因、更好的养育他人的能力、更好的产品等)。结果是整体的持续循环改进。

c.通过快速试错以适应现实是无价的。不需要任何人的理解或引导,自然选择的试错过程就能实现改进。我们进行的学习也是这个道理。至少有三种学习能促进进化:以记忆为基础的学习(有意识地储存不断出现的信息,以便以后可以记起来);潜意识的学习(从未进入意识的、我们从经验中习得的知识,但也会影响我们的决策);与人类思考无关的”学习”,例如记录物种适应进程的基因的进化。我曾以为以记忆为基础的有意识的学习是最有力的,但我后来明白,试验和适应能带来更快的进步。想要明白自然是如何不依靠思考而改进的,只需看看(能思考的)人类与(连大脑都没有的)病毒斗智斗勇的过程。病毒就像是聪明的国际象棋对手。病毒飞快地进化(通过将不同种类病毒的遗传物质结合在一起),让全球卫生共同体里最聪明的人忙得不可开交,不断思索对付病毒的新办法。在当今这个时代,理解这一点尤为有用,因为今天的计算机可以运行大量展现进化过程的模拟程序,帮助我们看到哪些进化成功,哪些不成功。

我将在下一条讲述一种一直在帮助我快速进化的流程,我相信也能帮到你们。但我想先强调,在确定什么对你重要、你要追求什么时,你的视角是多么重要。

d.意识到你既是一切又什么都不是,并决定你想成为什么样子。

个体的人既是一切又什么都不是,这是一个巨大的悖论。在我们自己看来,我们就是一切,例如,我们的生命终止了,对于我们而言,全世界也就消失了。因此对大多数人(以及其他物种)而言,失去生命是最糟糕不过的事情,因此尽量拥有最好的生活就是无比重要的。但是,如果从自然的视角俯视自身,我们显然又是毫无分量的。现实是,今天的每个人都只是约70亿人类中的一员,而人类又只是地球上约1 000万物种中的一个。地球只是银河系约1 000亿颗行星中的一个,而全宇宙有约2万亿个星系。人的寿命只是人类历史的约3 000分之一,而人类历史又只是地球历史的2万分之一。换言之,我们渺小、短命得不可思议,无论取得什么样的成就,其影响都是微不足道的。同时,我们又本能地希望有意义,希望进化,而我们只能产生一丁点儿意义。所有这些一点点的意义加起来,才是宇宙进化的推动力。

问题是我们有多重要,以及如何进化。我们对其他人重要吗?(他们和我们一样,从宏大的视角来看也不重要。)我们是否在某种更大的、我们永远无法真正理解的意义上重要?还是说,我们重不重要这个问题根本不重要,所以我们应该忘掉它,及时行乐?

e.你的未来取决于你的视角。你在一生中取得什么样的成就,将取决于你如何看待事物,以及你关心什么人、什么东西(你的家庭、社区、国家、人类、整个生态系统,等等)。你必须决定,你将在多大程度上把他人的利益置于自身利益之上,以及你将以这样的方式对待哪些人。这是因为你将不断遇到迫使你做出上述抉择的情况。

也许这样的抉择不符合你的口味,似乎需要更加广博的知识储备,但无论是有意识地还是下意识地,你都将做出这样的抉择,而且这些抉择将是很重要的。

就个人而言,我现在发现,拥抱现实、从自然的视角俯视自身、做宇宙整体微不足道的一小部分,是件很美妙的事。我本能的和有意识的目标都只是进化,利用自己的生命和特性,以某种微弱的方式为进化做贡献。同时,我最喜欢的东西(我的工作和人际关系)是我的驱动力。所以,我发现现实和自然的规律——包括我以及一切东西会如何分解、重组——都是美好的。尽管在情感上,对于将与我关心的东西最终分离,我很难接受。

1.6 理解自然提供的现实教训

我发现,理解自然和进化的规律,在很多方面对我有好处。最重要的是,这会帮助我更有效地应对自己遇到的现实,做出艰难的抉择。当我开始从理解现实规律的视角看待现实,而不是认为现实不对时,我发现几乎所有起初看起来”不好”的东西,如雨天、缺点甚至死亡,都是由于我对于自己想要拥有的东西持有先入为主之见。我逐渐意识到,我产生这些最初的反应,是因为我没有把事物放到大背景下看待,即现实的构造是让整体实现最优,而不是尽力实现我的愿望。

a.把你的进化最大化。我在前文中提到,人独特的逻辑、抽象、从更高层次思考的能力,是在大脑皮层的构造中完成的。人类大脑的这些部分比动物更发达,让我们可以反思自身,引导自己的进化。因为我们能进行有意识的、以记忆为基础的学习,所以我们能比任何物种都更快、更深入地进化,不仅一代代地进化,而且在自己的一生中进化。

这种持续地追求学习和改进的动力,让人类天生地对进步感到快乐,对快速进步感到兴奋。尽管大多数人觉得他们是在追求能让自己快乐的东西(玩具、大房子、金钱、地位等),但这些只能带来小的满足,远远无法与进步能给大多数人带去的长期的满足感相比。[7]一旦得到我们追求的东西,我们的满足感通常不会延续。这些东西只是诱饵。追逐诱饵要求我们必须进化,而且对所有人来说重要的是进化,而不是回报本身。这意味着对大多数人而言,成功就是以尽可能高效的方式拼搏和进化,即迅速认识自身和所处环境,然后通过改变实现进步。

这是收益递减规律的自然结果。[8]想想赚钱这件事。一旦钱赚得太多,人从赚钱中得到的边际收益就会很小或者没有,这会对人产生负面影响,这和任何形式的过量是一个道理,如暴饮暴食。如果拥有健康的心智,人们就会开始探索新东西,或者更深入地探索旧东西,并在这个过程中变得更强大。如弗洛伊德所说,”爱与工作是人性的基石”。

工作不一定是一份职业,不过我认为如果是职业的话,通常要好一些。工作可以是任何会使人进步的长期挑战。你也许已经猜到了,我相信,对于有意义的工作的需求,与人天生的进步渴望相关。而人际关系是人与他人的自然联系,它会使人对他人和整个社会有意义。

b.记住”没有痛苦就没有收获”。我们天生想要进化,而我们追逐的其他东西尽管美好,却不能维持我们的快乐,这一认识帮助我聚焦于我的目标:不断进化,为整体进化贡献绵薄之力。虽然我们不喜欢痛苦,但自然的一切创造都有目的,所以自然让我们痛苦是有意图的。那么意图是什么?痛苦让我们清醒,帮助我们进步。

c.自然的一项根本法则是,为了赢得力量,人必须努力突破极限,而这是痛苦的。正像卡尔·荣格所说,”人需要困难,这对健康来说是必需的”。但多数人本能地躲避痛苦。不论是锻炼身体还是历练头脑,人都会躲避痛苦,如举重的痛苦,如沮丧、思想挣扎、尴尬、耻辱的痛苦。当人面对自身存在缺陷这个严酷现实时,这一点就体现得更明显了。

1.7 痛苦+反思=进步

人避免不了痛苦,尤其是在追求雄心勃勃的目标时。信不信由你,如果以正确的态度对待痛苦,感到痛苦就是你的幸运,因为这将提示你寻找解决方案以便继续前进。如果你能养成一种习惯,面对精神痛苦时能够自动地反思痛苦而不是躲避痛苦,你将能够快速地学习和进化。[9]直面你的问题、错误和弱点导致的痛苦现实,会大幅提高你的效率,我相信,只要你看到了这种做法的好处,你就不会再用别的做法了。你只需要把这种做法养成习惯。

大多数人在痛苦时不愿反思,而一旦痛苦消失他们的注意力就会转移,所以他们难以通过反思得到教益。如果你在痛苦时就能好好反思(这个要求也许太高),这非常好。如果你能记得在痛苦消失后反思,这也很有价值。(我设计了一个”痛苦按钮”App帮助人们这么做,我将在后面讲述它。)

你面临的挑战将考验你,强化你。如果你没有经历过失败,就说明你没有努力突破极限,而如果你不努力突破极限,你就不能最大限度地挖掘自己的潜能。努力突破极限有时失败有时成功,但都能带来好处。虽然这种做法不一定适合所有人,但假如适合你的话,你会对此产生依赖,那将是一种美妙的体验。生活不可避免地会带给你这样的考验,而你愿不愿意以退为进、从失败中获益,取决于你自己。

如果你选择在这条常常很痛苦的个人进化之路上拼搏,你将自然而然地不断”更上一层楼”。当你到达了更高一层的境界,你就会发现,你原来只是因为境界低才觉得之前包围着你的那些纷至沓来的东西令人头疼,但其实并没有那么糟。生活中的大多数东西都不过是”同类情况的重演”。你的层次越高,你就越能有效地应对现实,塑造符合你目标的结果。而曾经看起来复杂得不可思议的东西,也会变得简单。

a.迎接而非躲避痛苦。如果你不是放任自己,而是养成习惯,总是在一定程度的痛苦中工作,你将更快地进化。事情就是这样。

每当你遇到痛苦的东西时,你就处在生活中一个潜在的重要节点:你可以选择健康并痛苦的事实,也可以选择不健康但舒适的幻觉。妙处在于,如果你选择了健康之路,痛苦将很快变成快乐。痛苦就是信号!就像不锻炼的人开始锻炼,养成享受痛苦的习惯,从痛苦中学习,将让人”步入新境界”。

我所说的”步入新境界”是指,你将喜欢上以下三点:

• 找到、接受,并学会如何应对你的弱点;

• 更喜欢周围的人对你坦诚,而不是隐瞒对你的负面看法;

• 展现真实的自我,而不是强行把弱点伪装成优势。

b.接受严厉的爱。在我的生活里,我想给他人尤其是我爱的人最好的东西是,应对现实以实现愿望的能力。为了实现增强他们能力的目标,我经常会否定他们的”愿望”,因为这样做将给予他们拼搏的机会,以便他们增强自己的力量,依靠自己实现愿望。这在情感上会让人难以接受,尽管他们在理智上明白,他们需要通过困难体验增强能力,如果我只是给他们想要的东西,就会削弱他们,最终导致他们需要更多的帮助。[10]

当然,大多数人都希望自己没有缺点。我们接受的各种教育和现实经历让我们对自身的缺点感到难堪,并试图掩盖缺点。但能够真实展现自我的人是最快乐的。如果你能以开放的心态看待自身缺点,这将解放你,帮助你更好地应对缺点。我建议你不要为自己的缺点感到羞愧,要明白任何人都有缺点。把缺点摆上桌面将帮助你戒掉坏习惯,养成好习惯,获得真正的能力,拥有充足的理由保持乐观。

这一创造性适应与提升的进化过程,即不断寻找、实现和追求更大胆的目标,不仅适用于个人与社会如何前进的问题。它同样适用于逆境,而逆境是不可避免的。你一生中必定会经历某个一败涂地的时刻。你可能工作失败、家庭失败、失去亲人、遭遇严重事故或疾病,或者发现你想象的生活永远遥不可及。总会有某些厄运找上你。那时,你将深陷痛苦,可能觉得失去了继续前行的力量。然而,你几乎总是有这样的力量——你最终能否成功,取决于你能否认识到这个事实,尽管可能当时看起来不是这样。

正是由于这个原因,许多经历挫折的人,在成功适应挫折后变得和以前一样快乐,甚至更快乐,尽管当初的挫折似乎是毁灭性的。你的生活质量如何,将取决于你在这些痛苦时刻做出的抉择。一个人妥善适应的能力越强越好。[11]无论你想实现什么样的生活愿望,你的适应能力、在个人进化之路上快速有效前进的能力,将决定你能否成功和幸福。如果你做得好,你就能改变自己的心理反应模式,使痛苦成为某种你渴望的东西。

1.8 考虑后续与再后续的结果

在认识到自然进化带来的更高层面的结果后,我开始发现,如果人们过度重视决策的直接结果而忽视后续和再后续的结果,他们就很难实现目标。这是因为直接结果和后续结果的值得追求性通常是相反的,这会造成决策的重大错误。例如,锻炼的直接结果是痛苦和花费时间,通常被视为不值得追求的,但后续结果是更健康和更具吸引力的形象,这是值得追求的。类似地,好吃的食物往往对你身体不好,反之亦然。

直接结果经常是诱惑,导致我们失去真正想要的东西,直接结果有时也是障碍。这就好像自然正在对我们进行分类:自然扔给我们各种暗藏玄机、结果有好有坏的选择,而那些决策时只考虑直接结果的人会受到惩罚。

而有的人选择自己真正想要的东西,顶住诱惑,克服可能妨碍自己实现目标的痛苦,这样的人拥有成功人生的可能性要大得多。

1.9 接受结果

大部分时候,生活让你做许多决策,给你许多从错误中恢复的机会,所以只要你处理得好,就能拥有美妙的生活。当然,有时某些我们无法控制的因素会严重影响我们的生活质量,例如生下来所处的环境、事故与疾病等。但大多数时候,只要以正确的方式应对,最差的情况也能被扭转。例如,我的一个朋友在跳进泳池时撞到了头,导致四肢瘫痪。但他以正确的方式对待这件事,变得和其他人一样快乐,因为快乐可以通过多种途径实现。

我的观点很简单:不管在生活中遇到什么情况,如果你能负起责任,进行良好的决策,而不是抱怨你无法控制的东西,你将更有可能成功并找到幸福。心理学家称此为拥有”内控点”,各种研究不断显示,拥有”内控点”的人比其他人做得更好。

所以不要为喜不喜欢自己的处境担忧。生活根本不关心你喜欢什么。你必须根据自己的愿望找到实现愿望的途径,然后鼓起勇气坚持下去。我将在下一条中向你们展示五步流程,它曾帮助我了解现实和进化。

1.10 从更高的层次俯视机器

人类拥有独特的从更高层次俯视的能力,这不仅适用于理解现实和现实背后的因果关系,也适用于俯视自身和周围的人。我把这种超越自己和其他人的处境并客观地俯视处境的能力,称为”更高层次的思考”。更高层次的思考能让你学习和影响生活中的各种因果关系,利用这些因果关系得到你想要的结果。

a.把自己想象成一部在大机器里运转的小机器,并明白你有能力改变你的机器以实现更好的结果。你有你的目标。你用来实现目标的方式,我称为你的机器。它包括设计(必须做的事)和人(由谁来做这些必须做的事)。人包括你和帮助你的人。例如,想象你的目标是军事目标:从敌人手中夺过一个山头。你设计的机器可能包含两名侦察兵、两名狙击手、四名步兵,等等。尽管合理的设计必不可少,但这只是战斗的一半。同样重要的是让合适的人来执行这些任务。为了完成各自的任务,他们需要不同的特性:侦察兵必须跑得快,狙击手必须射得准。这样这部机器才能创造出你追求的结果。

b.通过比较你实现的结果和你的目标,你就能确定如何改进你的机器。这一评估和改进的过程,与我之前描述的进化过程一模一样。这意味着要看看如何改进或改变设计或人员,以实现你的目标。用图形来展示,这个过程就是一个反馈循环,参见下图。

c.区别作为机器设计者的你和作为机器中工作者的你。对人来说最难做的事情之一是客观地在自身所处环境(即机器)中看待自身,从而成为机器的设计者和管理者。大多数人一直都把自己看作机器中的工作者。如果你能够看到这两种角色之间的区别,并且看到成为自身生活的良好设计者与管理者要比成为机器中的工作者重要得多,你就走到了正确的道路上。想要取得成功,作为设计者和管理者的你必须客观看待作为工作者的你,不高看自己,也不让自己承担不应该承担的任务。大多数人都是凭情感行动,只看眼前,而没有从上述战略性的视角出发。他们的生活中充满了没有方向性的情感体验,随波逐流。如果你想在晚年回顾一生时觉得实现了人生愿望的话,你就不应该这样做。

 
 


 
 

d.大多数人犯下的最大错误是不客观看待自己以及其他人,这导致他们一次次地栽在自己或其他人的弱点上。这么做的人不会成功,因为他们固执己见。如果能克服这种倾向,他们就能充分发挥自己的潜能。

所以更高层次的思考是成功的关键。

e.成功的人能超越自身,客观看待事物,并管理事物以塑造改变。他们能接受其他人的观点,而不是固执己见。他们能客观看待自身(包括自己的长处和弱点)和其他人,从而可以让正确的人扮演恰当的角色,以实现他们的目标。如果你学会了这么做,你会发现几乎没有你无法实现的成绩。你只需要学习如何面对自身所处的现实,并把你能利用的所有资源用到极致。例如,假如作为设计者和管理者的你发现,作为工作者的你某件事情做不好,你就应该解雇这个作为工作者的你,找到一个好的替代者,而在此过程中你必须一直作为自身生活的设计者和管理者。如果你发现自己不擅长做什么,你不应该为此难过,而是应该为发现这一点感到高兴,因为知晓这一点并妥善应对,将提升你实现自身愿望的可能性。

如果你发现自己不能把所有事都做到最好,并为此难过的话,你就太幼稚了。没有人能把一切都做好。你会让爱因斯坦加入你的篮球队吗?如果爱因斯坦运球和投篮做得不好,你会看不起他吗?他应该为此感到耻辱吗?想想爱因斯坦会在多少领域无法胜任,再想想即使在那个他独步全球的领域,他付出了多少努力才变得如此优秀。

看别人如何苦拼,让别人看你如何苦拼,会引发各种自我情绪,如同情、怜悯、难堪、愤怒、戒备等。你需要克服这一切,不再把苦拼视为负面的东西。人一生中最好的机会大多数来自苦拼的经历。苦拼是对人的创造性和个性的考验,你应该从这些考验中挖掘出最大的价值。

面对自身缺点,你有4种选择:

1.你可以否认缺点(这是大多数人的做法)。

2.你可以承认缺点并应对缺点,努力把缺点转化为优势(能不能成功取决于你的自我改变能力)。

3.你可以承认缺点并找到绕过缺点的方法。

4.或者,你可以改变你的目标。

你如何选择对你的人生走向至关重要。第一种是最不好的选择,否认只会导致你不断地栽在自己的缺点上,不断经受痛苦,而不会有其他结果。第二种选择,承认缺点的同时努力把缺点转化为优势,如果能成功的话,这也许是最好的做法。但有些事情你永远也不会擅长,改变也需要花费很多时间和精力。如果要用一个标准来判断你是否应该沿着这条路走下去的话,最好的标准是看你要做的事是否符合自己的特性(即你天然具有的各种能力)。第三种选择,承认缺点的同时努力想办法绕过去,是最容易、通常也最可行的道路,但这是走的人最少的路。第四种选择,改变自己的目标,也是一种不错的选择,但这需要你有很大的灵活性,能够克服自己的各种先入之见,努力找到和你匹配的目标并享受新的过程。

f.在你不擅长的领域请教擅长的其他人,这是一个你无论如何都应该培养的出色技能,这将帮助你建立起安全护栏,避免自己做错事。

所有成功的人都善于这么做。

g.因为客观看待自身很困难,所以你需要依赖其他人的意见,以及全部证据。我知道自己的一生也充满了错误,也得到了许多很好的反馈意见。凭借着从更高的层次俯视所有这些证据,我才得以克服我的错误,追求我的目标。尽管我已经这样做了很久,但我依然明白我无法客观地看待自己,所以我至今仍然很依赖其他人的意见。

h.如果你的头脑足够开放,足够有决心,你几乎可以实现任何愿望。所以可以肯定的是,我不会劝阻你追求自己设定的目标。同时,我建议你思考你追求的目标是否符合你的特性。不管你的特性是什么,总是有很多条道路适合你,所以不要固守一条道路。如果一条特定的道路走不通,你只需要找到另一条适合自己特性的好道路。(在后面的”理解人与人大不相同”中,你将学到很多关于如何识别自身特性的知识。)

但大多数人缺乏勇气克服自身弱点,也缺乏勇气做出这一改变所要求的不容易做出的抉择。归根到底,这可以总结为以下5项抉择:

1. 不要混淆你的愿望和事实。

2. 不要为自身形象担心,只需关心能不能实现你的目标。

3. 不要过于重视直接结果而忽视后续、再后续的结果。

4. 不要让痛苦妨碍进步。

5. 不要把不好的结果归咎于任何人,从自己身上找原因。

 
 


 
 


 
 


 
 


 
 

 
 


 
 

 
 

[1]

 我确信,自己定期练习了近50年的”超觉冥想”帮助我拥有了这份镇定,而我需要以这种镇定对待我遇到的挑战。

[2] 不要以为你总是为自己做决策的最佳人选,因为很多时候你不是。尽管我们要自己弄清楚要什么,但其他人也许更知道如何实现它,因为在一些方面可能其他人强而我们弱,而且其他人可能拥有更具相关性的知识和经验。例如,在你生病时,最好听从医生的意见而不是自行其是。在后文中,我们将探讨人们的思维方式如何不同,以及我们应当如何基于对自身思维方式的理解来决定哪一部分决策自己做,哪一部分决策让别人代做。知道什么时候不自行做决定,是你可以养成的最重要的技能之一。

[3] 我将在后面的章节中更详细地解释”可信度”的概念,但现在可以简述一下:可信者的特征是,能不断成功地实现一些成就,而且能就如何做到这一点提供很好的解释。

[4] 人们常因为很多东西和善体贴而认为它”好”,但这些东西无法带来人们想要的东西,自然会认为这些东西是”坏”的,而我会赞同自然。

[5] 一切终将崩解,只有进化永存。包括我们每个人在内的一切,都是进化的工具。例如,虽然我们自视为不同的个体,但实质上我们都是基因的容器,这些基因已经存活了亿万年,并且还在不断地使用和抛弃我们的身体。

[6] 关于进化,我推荐理查德·道金斯和E. O. 威尔森的书。如果只能选一本的话,我选道金斯的《基因之河》。

[7] 当然,我们经常对同样的东西感到满足,如人际关系、职业生涯等,但在这些情况下,满足通常是因为我们能从这些东西自身的不断变化中得到新的享受。

[8] 任何东西在从太少变成太多的过程中,边际收益都会递减。

[9] 你拥有独特的思考能力,你能观察自身、周围的世界、你和世界的关系,这意味着你能深刻思考,权衡微妙的东西,从而学习进步,做出明智的抉择。另一种通常有益的做法是,询问其他可信的人,你痛苦的根本原因是什么,以进一步深化你的思考,尤其是这样的人:他们的看法与你的刚好相反,但和你一样有兴趣发现真相,而不只是关心自己的对错。如果你能深入反思你的问题,这些问题就几乎总是会缩小或消失,因为与不直面问题相比,这样做几乎总是能找到更好的解决问题的办法。

[10] 需要说清楚的是,我不是说帮助别人不对。我认为正确的帮助方式是给他们必要的机会和训练,增强他们的能力,从而使他们可以更好地利用得到的机会。俗话说,”自助者天助之”。但这并不容易,尤其是对你关爱的人这么做。要有效地帮助人们从痛苦经验中学习,你必须反复、清楚地解释你这样做的理由,及其背后隐藏的对他们的关怀。如”我的历程”部分所述,我之所以要阐述我的原则,这也是一个重要的原因。

[11] 观察到形势的改变而不断适应的能力更多是一种认识和分析能力,而不是快速学习和处理的能力。


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